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「只是暫時到養老院住住」等老父母一住進去,子女就狠狠拋棄

西蒙波娃,父母,論老年,老人,孝順

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作者\西蒙波娃

「老年」代表一個人於根本存在上的改變。它最顯而易見的,就是「無數的事物一去不復返」。如果有人不為失去那些事物而遺憾,那是因為他不曾愛過它們。我覺得,那些輕易就接受「老年」、歌頌「老年」這件事的人,他們沒有真正熱愛過生命。——西蒙.德.波娃

成年人、年輕人、孩童對待老年人的態度

成年人對待老年人的實際態度,特徵在於他偽善的兩面作風。他在某種程度上屈服於我們最近幾個世紀看到強制於人的公眾道德,要他敬重老年人。

但是為了他自己的利益,他最好是把老年人當成下等人來看待,並讓他們相信自己已邁入衰頹。他努力讓父親感覺到自己的不足、笨拙,以便老年人將事業轉移給他,兒子再也不要他的建議,讓老年人甘心扮演被動的角色。要是迫於輿論壓力,使他不得不供養老父母,他還是會聽憑自己的高興掌控他們;他越覺得父母親無法獨自做決定,就越毫無顧忌地掌控他們。

成年人以隱蔽的方式專橫對待依賴他的老年人。他不敢明白地命令老父母,因為他沒有權利要求老父母服從他,於是他避免與老父母正面交鋒,而是用策略擺布他們。他以基於老父母本身的利益來誘導他們。全家人都是一起合謀的共犯。大家極力耗盡老年人的耐力,以殷切的言語來使他再也不能動彈,以帶著譏諷的善意來對待他。

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大家在他們面前盡是裝傻,甚至就在他頭頂上互相交換帶有默契的眼神。大家故意說些傷人的話。要是說服的力量、狡猾的手段沒辦法讓老年人退讓,大家就會毫不遲疑地對他說謊或強迫他。譬如,大家會跟他說只是暫時到養老院住住,一等他住進去,他們就將他拋棄在養老院裡。

在經濟上得依賴成年男子的女性和青少年,他們都比老年人更有能力護衛自己:做妻子的對家庭有貢獻,會做家事、在床上服侍丈夫;青少年則會成為大人,追究父母的責任。而老年人,只會落入衰頹、死亡中,沒有任何用處。他只是累贅、無用之物,大家只希望能夠忽視他。

這個衝突中所涉及的利益,不只是在實際生活層面,也在道德層面:大家要老年人符合社會賦予他們的面貌。大家強制他們衣著要合宜、行為要得體、表面要彬彬有禮。

尤其是在性的領域,他們是受到抑制的。杜斯妥也夫斯基的《少年》中,當老親王索克勒斯基想要再婚,他的家人對他嚴加防備。這麼做不只是出於利益,而是這念頭本身就引人議論。大家威脅著要把他送到瘋人院裡,最後是囚禁了他,他後來因此而死。在二十世紀的中產階級家庭中,我知道有幾個類似的例子。

兒子對於父親往往懷著怨恨,這樣的態度也顯現在女兒對於母親上。比較不矛盾的感情是女兒對父親的、兒子對母親的。當他們親愛的父母老了,兒女會為他們犧牲奉獻。但他們要是結了婚,在配偶的影響下,對父母往往就不再那麼慷慨。

當成年人和老年人沒有任何私人關係時,成年人會鄙夷、厭惡老年人:我們已經見到在前幾個世紀裡,喜劇作者是怎麼在這題材上下功夫。老年人以誇張可笑的面貌顯現在成年人眼中,成年人樂得以誇張可笑的手法來描繪老年人,以便藉著嘲笑來和他分道揚鑣。

有時這個嘲笑會做得過火,落入對老年人施虐的地步。有一次我在紐約包厘街觀賞著名的夜總會表演,看到幾名八十幾歲的老婦又唱、又跳、高高掀起她們的裙子,我覺得困惑失措,底下的觀眾卻笑成了一團。這樣的哄堂大笑到底意味著什麼?

現今,成年人以另外一種方式來關注老年人:把老年人當作剝削的對象。在法國是如此,但在美國尤其是如此,在城市、甚至鄉村裡,有越來越多診所、安養院、老人院,這些地方都盡可能讓老年人付出更多金錢以享有舒適和照顧,但這些舒適和照顧往往不值得他們所花的錢。

極端的情況下,老年人不管在哪方面來說都是輸家,因為他們會因自己身分的矛盾而受苦。譬如在集中營裡,他們注定是第一批受害者;他們沒有工作能力,所以不會得到任何機會。然而,在越戰時,美國人「審訊」老年人,也像對待成年人一樣粗暴,因為他們也像其他人一樣可以提供情報。

年輕人、青少年和老年人之間,比較少反映他們和自己父親的關係,比較是反映他們和自己祖父的關係。十九世紀以來,祖父和孫子之間往往彼此情感深厚。孫子起而反抗成年人,因為覺得老年人是像他們一樣受到成年人的欺壓,所以和老年人齊心團結。

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在捷克斯洛伐克,是年輕人在一九六八年一月發起了一場護衛老年人的運動。某些女孩身上表現出喜歡親近老人的癖好,應該可以從對老祖父形象的戀慕來解釋(這種親老癖不存在於年輕男子身上;在某些病態的情況下,年輕男子通常會在他的性伴侶上尋找母親而非祖母的身影)。

不過,當祖父母是家中一大負擔時,年輕人會覺得為了延長祖父母的生命而強制他們自己付出一些犧牲是不公平的。在西班牙一部殘酷而迷人的電影《小車子》中,年輕女孩不耐煩地等著祖父死去,因為她覬覦他住的那間房間。大家往往會對所有老年人心生這種怨恨之心。

年輕人會嫉妒老年人在經濟或社會上所佔的特權地位,認為早該拋棄老年人。和成年人比起來,年輕人比較沒那麼虛偽,他們比較敢公開表達自己的敵意。很多孫子很愛祖父母,而且他們受到的教育是要敬重老年人。然而,如果是在下層階級的家庭裡,孫子則有嘲笑祖父母的傾向。他們對於欺壓自己的成人社會的不滿,都報復在這個衰頹、殘弱、古怪的老人身上。

我還記得在拉格里耶時,我的表兄弟、我妹妹和我,是怎麼嘲笑他們那些年紀頗大的家庭教師,而因為這些家庭教師的社會地位低微,大人們就寬容我們嘲笑他們。維昂在小說《揪心》裡想像一個販賣老人的市集時,其實是很寫實的:貧困的老年人在市集上以拍賣的方式被賣掉,父母將所得的錢拿來買禮物給孩子,好讓他們玩耍。

西蒙波娃,父母,論老年,老人,孝順

漫遊者文化】授權轉載 原文出處【《論老年》限量精裝紀念版:西蒙波娃繼《第二性》之後,再次打破西方千年沉默的重磅論述



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