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了解青春期孩子的腦內風暴,陪伴孩子成長

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作者\Frances E. Jensen MD, Amy Ellis Nutt 譯者\何佳芬

我收到一位母親傳來的電子郵件,她在郵件中流露出對兒子的複雜情緒,有悲傷、有困惑、也有憤怒,因為她兒子的行為舉止突然徹頭徹尾地「古怪」。

在郵件裡寫道:「他把自己完全封閉起來,不和任何人交談,他整晚熬夜不睡,然後白天都在睡覺。也不再做以前感興趣的事……他曾經是個人見人愛、聰明、又開朗的男孩,現在的他幾乎沒有心情好的時候。我費盡千辛萬苦把他養大,也把他送進一所非常好的大學,結果卻是這樣。」這位母親最後問了一個簡單的問題:「我該怎麼幫助他?」

我能體會這位母親的感受,因為我自己也曾經在某段時期感到茫然無助。我會直接了當地對父母說:有這種感覺其實很正常,你/妳的孩子正在轉變,也正在探索自我,他們的身體和大腦正在進行大規模的改造,所以青少年的衝動魯莽、無禮、無知並不全然是他們的錯,這些問題從神經科學、心理學及生理發展的角度上來看,幾乎都能得到合理的解釋。身為家長或教育學者,我們必須天天、甚至時時提醒自己這一點。

他們到了十四歲、十五歲、還是十六歲時,到底發生了什麼事?為什麼我們養了十幾年的那個可愛、溫和、快樂、又守規矩的小孩,突然變了一個樣?我會直接了當地對父母說:有這種感覺其實很正常,你/妳的孩子正在轉變,也正在探索自我,他們的身體和大腦正在進行大規模的改造,所以青少年的衝動魯莽、無禮、無知並不全然是他們的錯。

青春期絕對是一個必須謹慎以對的階段,相較於其他醫學或科學發展,青春期是一個較為新近的「發現」。長久以來,人們一直將青春期視為人類發展當中的一個普通年齡層,直到二十世紀中期,才正式將青春期定調為介於兒童與成人之間的階段。事實上,最早用「青少年」(teenager)這三個字來形容十三至十九歲青少年的例子。

美國心理學家史坦利.霍爾指出,成年期擁有發展成熟的理智;童年期是個野蠻時代;青春期則是段野性勃勃的時光,霍爾稱之為粗糙期或是「新興期」,因此只比童年期的無法無天還要稍微受控制一點點而已。

他給父母和教育學者的建議是:青少年不應該被嬌生慣養,而是必須有所規範,並讓他們擁有公共服務、紀律、利他主義、愛國主義、以及尊重公權力的觀念。

霍爾在處理青春期情緒風暴及壓力的議題上著墨不多,但他卻是首先提出青少年與青春期之間具有物理關聯性的第一人,甚至推論出之後的神經科學家才發掘的大腦適應力,意即大腦的「可塑性」。霍爾寫道:「(此時期的)個人特質與性格正在成形,所有的一切都具有塑性。自我意識與人生抱負隨之攀升,每一項特質與能力都容易被放大與過度解讀。」

「荷爾蒙」長期以來一直是研究青春期的重點領域,但是在家長和教育學者們眼中,荷爾蒙是一切禍端的根源,是造成青少年所有問題的禍首。我總覺得「荷爾蒙激增」一詞,彷彿就像是這些孩子喝了魔法藥水或是雞尾酒,導致他們無視於任何人或任何事地放任自己撒野。但是倘若我們將一切都怪罪於荷爾蒙,那就真的是本末倒置了。

科學家們現在知道,睪固酮、雌激素、黃體激素等主要的性荷爾蒙,會引起青少年在生理上的改變,像是男孩的聲音變得低沉、臉上長出鬍鬚,女孩的胸部開始發育、月經也跟著來報到。

青春期對於壓力的反應特別敏感,這也說明為什麼焦慮症(包括恐慌症)在青少年時期特別容易發病。青少年對於壓力的承受度和成年人顯然不同,他們比成年人更容易出現因為壓力所引起的疾病和身體症狀,例如:感冒、頭痛和胃部不適;另外還有像是咬指甲、飲食失調等在現今青少年當中常見的病徵。

雖然荷爾蒙足以解釋某些轉變,但還有極大部分的原因在青少年的大腦裡,此時大腦內部的區域間產生新的連結,許多化學物質也激增,尤其是有大腦「信差」之稱的神經傳導物質。

青少年時期也是見證奇蹟的發展階段,大腦的可塑性與持續生長,讓青少年有機會憑藉不斷遞增的能力達成顯著的成就;然而可塑性、腦部成長、以及蓬勃的行動力就像是一把雙面刃,因為一個「開放」、接收刺激的大腦,也同樣可能受到壓力、毒品、化學物質、以及環境中任何不同改變的影響。再加上青少年的大腦經常過度活躍,所以這些影響造成的問題可能會比成年人的更加嚴重。

高寶出版】授權轉載 原文出處【青春期的腦內風暴

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