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原來 PM2.5 對孩子的傷害那麼大!

健康,影響,心理健康,疾病,傷害

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作者\黃智群 張芸瑄

PM2.5 改變腦部

既然 PM2.5 可以引起全身發炎,那它是否也會對腦部造成傷害呢?

我們先講結論, PM2.5 已被發現與焦慮、憂鬱、自殺、及認知退化有關。

首先, PM2.5 是可能順著鼻腔、嗅神經,穿過血腦屏障,直抵腦部的。它會透過活化核因子 kappa B ,釋出 TNF-α 及 IL-1β ,使微膠細胞產生麩胺酸相關的神經毒性,導致神經元失去活性。

也有動物研究發現, PM2.5 會沉積在嗅球、腦部額葉皮質及下皮質,其帶有化學成分的顆粒,會造成發炎反應、白質病灶、及血管受損。甚至有一種最微細的懸浮微粒——奈米微粒可以穿透眼睛、鼻腔、或皮膚等管道,直接隨著血流跑遍全身,其中當然也包括腦部。

再者, PM2.5 會干擾內皮細胞功能,鬆開細胞與細胞間的間隙,破壞血腦屏障完整性,造成血中毒物滲入中樞神經,引起腦部發炎及退化。還有, PM2.5 所引發的氧化壓力,會讓身體釋出發炎訊號,細胞激素進入腦部後,再進一步影響神經傳遞物質(如血淸素)、神經滋養物質、及壓力荷爾蒙的代謝。

最後,空汙引起的心肺功能下降及全身代謝障礙,阻礙了腦部養分與氧氣的供應,導致其功能受損。由此可知,大腦作為心智功能的中樞,即使被包覆於顱骨中,但面對人類「極致工藝」所製造的無數有毒微粒,終究難抵其傷害。

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PM2.5與兒童神經發展

2018 年一份荷蘭的研究指出,孕婦若暴露在較高濃度的 PM2.5 中,其小孩在學齡時會有較少的楔前葉(precuneus)跟喙側中間額葉(rostral middle frontal regions)腦部灰質,以及較差的衝動控制,可能影響日後的學業表現與心理健康。

另一種神經發展障礙——自閉症也被發現與 PM2.5 的暴露有關。學者指出帶有某種基因型的孩童更容易在接觸到 PM2.5、PM10 及氮氧化物後出現自閉症。另有研究亦發現,每當 PM2.5 增加 4.68 μg/m3 時,孩童罹患自閉症的風險也會隨之增加。

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在注意力不足過動症方面,有研究比較了城市與鄉村的孩童,探討交通汙染對其盛行率的影響,結果發現懸浮微粒濃度確實與其盛行率呈正相關。甚至上學途中的 PM2.5 暴露也會減損孩童的記憶力,因此有學者建議應該改善上下學過程的空氣品質,如錯開交通尖峰或路線調整等。由於孩童的腦部尙未成熟,血腦屏障也不夠完整,所以會比成人更容易受到空汙的傷害。

事實上, PM2.5 也被認為會阻礙神經新生、髓鞘化、以及突觸形成。因此,一旦累積了各式各樣的缺損,而腦部修復功能又不佳時,便可能陷入難以逆轉的疾病狀態。這也等於是提醒我們友善環境對孩童發展的重要性,不只是心理上的支持與關懷,還有空氣、飮食與作息的優化也應該被投以更多關注。

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遠足文化】授權轉載 原文出處【發炎世代:為人體的心靈、免疫、疾病找到和諧與療癒之道


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