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寵物好療癒,如何為孩子選擇適合的寵物?

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作者\媽媽經特約外稿 丁彥伶

孩子們每次看到別人的狗狗,不顧一切就往前衝想摸摸抱抱,吵著想要養寵物,到底該怎麼辦?怎麼選擇適合的寵物?這次我們請到服務天母三十年的楊動物醫院院長楊靜宇,以推動「動保、食安、防疫、長照、幼保」為政見的他才剛當選台北市市議員,長期關懷動保的他提醒大家,養寵物前一定要想清楚,並針對家庭不同的狀況選擇適合的寵物。

貓狗壽命平均十四、五年、「米奇」和兔兔四五年,您準備好了嗎?

很多家長讓孩子飼養寵物,都是以「可以培養孩子的責任感、學習生死教育」等心態,楊靜宇提醒:貓咪和狗狗的平均壽命是十四、五年,如果選擇比較好照顧的寵物鼠、兔兔等,壽命則是四、五年,飼主在一開始就要有心理準備,四、五年或是十五年後,可能要面臨生離死別,自己和孩子的心理是否都做好準備了?另一個角度也要思考,飼養寵物不只是「寵物」,是一條生命,是否做好準備,要花十幾年的時間為這個生命的健康快樂負責?不可以想養就養,想棄養就棄養。

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醫療花費,您準備好了嗎?

狗狗或貓咪的年齡和人的計算不同,目前貓狗年齡的計算有許多不同算法,因為貓狗在一歲以內就可能懷孕生產,所以一般認為一歲等於人的十七歲,以後每年加四歲,所以一般在小狗七歲、大狗五歲前算成犬,八歲、六歲以後算熟齡,小狗十歲、大狗八歲就算高齡了。

楊靜宇提醒,在一到八歲前,是貓狗最好玩,也是最身強體壯的階段,花費最多是預防針或是小受傷、皮膚病等小問題,等到熟齡、高齡,和人一樣也會有慢性病、癌症,貓狗沒有健保,生病、住院、開刀,花費動輒數萬或更高額,是否有能力負擔?要不要買寵物保險?也要考慮一下。如果是養寵物鼠、兔兔或鳥類、烏龜、蜥蜴等爬蟲類或刺猥等,因為目前醫學可以治療的範圍有限,花費可能少一點,但是,和牠們分離的時間就更快一些,就看個人的選擇。

擔心過敏怎麼辦?懷孕前有寵物繼續養,出生後有過敏要問醫師

楊靜宇說,臨床上最常遇到的問題,是本來養貓狗的夫妻要生小孩了,擔心寶寶未來會有過敏而想把寵物送走,但是現在有很多研究發現,如果有過敏體質,在懷孕前就養貓狗,在懷孕時胎兒就接觸抗體,一直到出生後,未來發生過敏的機率很低,所以繼續養寵物反而可以保護下一代;但如果是生小孩後發現孩子有過敏,以為養寵物可以幫忙,那就建議要先請教過敏免疫專家,認清小孩是否對寵物毛髮過敏?如果已經有過敏了,最好不要選擇有毛的寵物。

如何選寵物?依老人、小孩來選擇

如果以上問題都解決了,要如何選擇寵物?楊靜宇建議要看看家庭成員的狀況來選擇,如果想要養狗,家裡有小孩有老人,建議選擇溫和、不易暴衝的,因為小孩可能不會控制力量,不小心用力拉了狗尾巴,老人的體力可能不好,如果比較容易暴衝的哈士奇、柴犬等可能就不太適合,也要避免獒犬、鬆獅犬、比特犬,或小型狗如吉娃娃等的攻擊性高,都要小心!

陪寵物的時間多嗎?

狗狗和貓咪比起來,照顧要花的時間相對多很多,除了要吃、喝以外,還要散步、休閒活動還有洗澡、修毛等,如果小孩還小,要花較多時間照顧小孩,能花在寵物身上的時間不多,要選擇狗當寵物時最好選擇不需要美容修毛的犬種,散步時間也不要太長的,以免反而影響寵物的健康,也可以選擇不需要每天帶著散步的貓咪。

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居家環境大嗎?

現代都市家庭,房子的空間可能不是太大,像黃金獵犬、拉不拉多、哈士奇、狼犬等大狗適合有院子的環境,如果居家空間不大,建議選擇小型犬種或是貓咪比較好。

貓咪飼養人口成長一倍半

由於貓咪不需要散步,在家裡怡然自得,只要準備乾淨的水、沙盆和食物,陪伴的時間不必那麼長,楊靜宇說,所以對於很忙但又很希望有寵物舒壓的民眾來說變成很好的選擇,所以近十年來養貓的人口增加了一倍半,而貓咪有許多可愛的樣貌也讓飼主得到身心很大的療癒,但是到現在貓咪還是背著「孕婦小心遭貓咪傳染弓漿蟲」的不白之冤。

楊靜宇說,事實上,家裡的貓咪長時間沒有外出,如果定時驅蟲、打預防計等處置,其實是很乾淨的,反而是可能是接觸到外界流浪動物糞便中的病原體,所以孕婦建議要停止照顧外面的流浪動物一段時間,另外,也要注意,弓漿蟲不一定是透過動物傳染,也可能透過沒有煮熟的肉製品傳染人類,所以家裡生食和熟食使用的砧板一定要分得很清楚,不要交叉污染到,做好預防之道,別老是讓貓咪揹黑鍋。

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