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秋天血清素低落好憂鬱?醫師:國慶日前後精神科病人漸增

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作者\媽媽經編輯部 丁彥伶

還不到六點,天就黑了一半,有些人看到樹葉都變黃,樹葉掉落一堆在地上,無名就傷感起來,安南醫院精神科主任唐心北說,這可能是「季節性憂鬱」情緒引起,有這種現象的人,建議早上起來要多曬太陽,下午最好也在太陽未下山前到外面曬曬太陽,順便跑步或散步一下,比喝熱巧克力的效果會好很多唷!

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30年前醫界就發現秋冬容易憂鬱的現象
唐心北說,根據統計,台灣一般的成年人和青少年中,約有3%到5%的人情緒會受季節變化的影響,這個情況會被發現,要感謝一位歐洲的患者,在30多年前,歐美就發現每年的十一月到隔年的二月,情緒低落的人特別多,憂鬱症患者也會比較嚴重,有一位患者每年都會發作,但是有一年他到南半球度假,當地剛好是夏天,天天寫日記的他記錄了心情變化,回國後告訴他的主治醫師,醫師就在報紙上寫了文章,還登報徵詢志願者,了解是否有這種季節性情緒低落的現象,受到廣大迴響。

後來這種情形,就被稱為「季節型的情緒傷害(Seasonal Affective Disorder)」,唐心北說,當年他就看到這篇文章,他在精神科進行的第一個相關研究,就是這個主題,他發現,台灣也有這種現象,有些從北部來的病患,狀況會比較明顯。

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日照縮短影響松果體 褪黑激素、血清素高不起來
分析認為,季節影響情緒主要因為在於光照減少,唐心北說,秋天後的日照時間縮短,光照會影響兩個荷爾蒙,一個是褪黑激素,它是由大腦松果體,在接受兩眼眼底視神經接觸到日光後傳送到大腦刺激所產生的荷爾蒙,如果褪黑激素產生不足,會導致轉換成影響情緒很重要的荷爾蒙「血清素」的量不足,人會因此變得情緒低落、憂鬱。

台灣季節性情緒低落更早發作 中秋過後精神科門診開始忙碌
唐心北說,台灣有季節性情緒低落問題的人會更早發作;觀察發現,每年中秋節過後,一直到國慶日、光復節這段時間,病人就會開始出現,不一定要到秋天,而是很明顯在季節變化;樹葉變黃、變紅,落葉滿地,越到秋天的邊緣,很多人開始會有情緒低落、煩躁不安及缺乏能量,這也是歷史上文人墨客最容易發表淡淡哀愁詩詞的季節,有這種情況的人,經常會感覺特別想吃碳水化合物或是溫熱、高熱量的熱巧克力等食物。

這種情況其實在需要冬眠的動物中很常見,像熊在這段時間會讓新陳代謝變慢,多攝食來度過冬天,人是動物演化而來,如果身上帶有遠古的這種基因,症狀會特別明顯,唐心北說,這種狀況在中高緯度,如北緯四十度以上的北歐會更明顯,英國的統計指出,約有四分之一的英國人有季節性情緒低落問題。

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2000到2500燭光強度的光療箱才有辦法幫忙
季節性情緒低落用藥效果比較差,在歐美,因為日照時間嚴重縮短,針對這類病人只好進行「光療法」,利用一種像電腦大小,會發出2000到2500燭光光線的「光療箱」,每天早上進行一小時的光療,效果比吃各種藥物還好,台灣四季日照變化看似不明顯,但是研究發現,台灣在火焰山以北秋冬下雨日數和濕度較火焰山以南地區高,臨床統計有季節性情緒低落問題者也明顯較多。

唐心北建議秋冬有明顯情緒低落的人,除了要保持穩定和充足睡眠,也要規律運動,有機會就要到外面曬太陽,雖然冬天比較容易累、不想動,還是要多出去活動,老人症狀也會很明顯,家人要特別注意,家裡也要多開窗簾,讓室內光線增強。

冬天更要多吃蔬菜水果 魚油有助改善情緒
多吃蔬菜水果和魚油也有幫助,最近中國醫藥大學發表的研究也發現,多補充魚油有助改善情緒,不要老是吃巧克力和餅糕,如果症狀很明顯,建議可以尋求精神醫療專業協助,目前像林口長庚醫院、振興醫院等都有光療法可以幫忙,可以上網查詢一下有提供光療服務的醫療院所。



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