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日研究:「皰疹」是誘發憂鬱症的病因!疲勞、壓力大、免疫力低容易「激活」病毒

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作者\媽媽經編輯部

每個人經歷低潮時多少都會懷疑自己患有憂鬱症,但真的患有憂鬱症又是什麼樣的感覺,又是什麼原因會導致憂鬱症呢?

在全世界中憂鬱症佔了人口的3%,也就是2億多人口。但就算有如此多的患者大部分的人對憂鬱症都還是有偏見,認為只是患者想法負面、不願努力、懶惰等原因。但其實那只是表面,憂鬱症患者往往因為看起來的表現不積極,不願面對事情而被人誤解。另外,憂鬱症患者不分年齡、性別、社會地位等因素。健康、正向、俗稱「成功人士」的人都有可能一夕之間變成憂鬱症患者。

日本東京慈惠會醫科大學近藤一博教授所帶領的研究團隊在今年發表了一項有關皰疹病毒誘發憂鬱症的相關研究。iScience期刊網路版中提到在人體中最常見的皰疹病毒之一:人類皰疹病毒6B(HHV-6B)裡找到名叫SITH-1蛋白,也是這次的研究報告的主角。研究中說明SITH-1是導致憂鬱症的病因,在大腦壓力大的形況下SITH-1會被激發,就算是未被確診為憂鬱症的輕微憂鬱者也會被影響。

大部分的人都會在嬰兒時期感染上皰疹病毒(HHV-6),不過大多都是輕微的症狀,甚至是會自癒的,而這病毒大多時間都一直在人的身體裡潛伏。如此不起眼的細菌在多年後的今天才被研究發現出可能是憂鬱症的誘因。人在疲勞,抵抗力低時,唾液中的HHV-6病毒數量會激增,感染到嗅球(前腦結構中參與嗅覺的部分),進而產生出SITH-1蛋白。

近藤教授針對憂鬱症患者與健康的人共計166人做出血清調查發現,憂鬱症患者的SITH-1抗體效價比健康的人要高出許多。憂鬱症患者的SITH-1陽性抗體佔79.8%,而在健康的人中佔24.4%。SITH-1會讓憂鬱症有12.2倍的發病機會。從研究中也開發出檢測SITH-1的方法。因此在還未發病前時就可以檢測出自身是否有可能會得憂鬱症。藉由SITH-1抗體的檢查可以在早期剛發現有憂鬱症狀的人中預測出得憂鬱症的可能性。

SITH-1是疲勞和抑鬱之間的關鍵連結,正如先前的研究中發現,疲勞會增加唾液中的HHV-6,也就是SITH-1的來源。另外,SITH-1對於憂鬱症發作的影響非常強,不是僅能通過壓力的增加來解釋,因此,需進一步探索由SITH-1所引起的憂鬱症發病的真相,並開發出一種可以從根本去治療的方法。

不過近藤教授表示「這次的研究結果顯示憂鬱症與病毒的關聯性,並不是確定的憂鬱症發病原因。未來我們會持續研究,找出發病的詳細機制,有效助於開發新型治療藥物。」

雖然還未確定皰疹為憂鬱症發病的主要原因,但目前來說找到憂鬱症與皰疹病毒的關聯性也算是醫學的一大突破。等待專家研究結果出來的同時也不要忘記照顧好自身健康以及關心身邊周圍親朋好友的身心健康喔!


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