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睡眠影響寶寶的發育與學習!寶寶0-3個月睡眠啟蒙期詳細解析

睡眠,寶寶發育,生理時鐘

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作者\吳家碩、王佑筠

這個階段的睡眠特色是「睡眠荷爾蒙」褪黑激素(Melatonin)尚未形成。大部分嬰兒在六周大時,松果體成熟以後,才會開始有褪黑激素的荷爾蒙,但濃度很低。0~三個月的新生兒是有可能分不清晝夜的,爸媽不用太擔心,從第六周開始到約莫三個月大時,晚上的褪黑激素才會開始慢慢增加。

生理時鐘與外在時鐘

解說褪黑激素之前,先聊一下什麼是生理時鐘。一般來說,我們都需要按照「外在時鐘」的具體時間提醒,才知道該睡覺、上班、上學,或是該吃飯了,但新生兒還不知道外在時鐘,怎麼判斷何時該睡覺或吃飯呢?

當然,新生兒可以依靠的「外在時鐘」初期會是「人體時鐘」 由爸媽來提醒新生兒。不過慢慢地,新生兒會開始出現人類另一個更重要的「內在時鐘」,就是內建於體內,告知我們什麼時候該睡覺、什麼時候該清醒的「日夜節律」(Circadian Rhythm)。

「內在時鐘」和日夜節律有關,也和「睡眠荷爾蒙」褪黑激素息息相關。褪黑激素是一種由松果體生成的荷爾蒙,人在入睡前便會開始出現褪黑激素,並在半夜達到高峰,再於早晨醒來時下降。體內的褪黑激素濃度曲線,反映了個體的「睡醒循環」。

隨著褪黑激素逐漸形成,新生兒的睡眠開始逐漸穩定。但在剛開始時,褪黑激素不見得是在該睡覺的夜晚出現,所以爸媽得幫忙新生兒形成「晚上睡著時有褪黑激素,白天醒著時沒有褪黑激素」的規律,怎麼做呢?

首先,建立白天(光亮與活動)和夜晚(黑暗與安靜)的區隔。在早上接受足夠的太陽光線照射,藉此調整體內的褪黑激素,可協助將生理時鐘固定在二十四小時周期,睡眠將更加平穩和良好。為什麼可以透過太陽光線來調整及穩定生理時鐘呢?因為光線會先經由眼睛的瞳孔,抵達眼睛後方的視網膜,再傳送光線訊息到位於大腦下視丘的神經核,再經交感神經而傳至松果體,並啟動大腦後續連鎖反應,像是透過光線提醒大腦,已經天亮囉,該起來囉!接下來就會抑制體內褪黑激素的分泌,結束睡眠,等於開始啟動一天!

可以在白天多照光及太陽,幫助新生兒知道現在是白天,也可以在白天多活動,並減少睡眠長度;到了傍晚,尤其是睡前,則調暗燈光,有助於形成關燈就是要睡覺的連結。此外,若是日後要開始穩定小孩的生理時鐘,每一段的睡眠時間要逐漸固定下來,特別是早上的起床時間。

換言之,新生兒六周大後,大腦才開始準備有褪黑激素,在那之前寶寶都搞不清楚日夜,整天哭鬧或是整天睡,自己是無敵中心,媽媽是萬能的,這些統統都成了合理的循環。從第六周起到約莫三個月大時,晚上的褪黑激素才會慢慢增加,日夜的區分才開始穩定下來。

睡眠,寶寶發育,生理時鐘

一般來說,這個階段的新生兒有夜眠拉長至五六個小時以上的規律性,總睡眠時數約為十五~十九個小時。

對大人來說,擁有好的睡眠長度及有品質的睡眠很重要,就像充電,睡眠提供了我們的身體各種復原機制。對新生兒來說更是如此,優質的「安靜睡眠」(quiet sleep)可再細分為淺睡眠期及深睡眠期,能讓新生兒分泌充沛的成長荷爾蒙,相對應於長大後的「非快速動眼睡眠」階段;「活動睡眠期」(active sleep )又稱做夢睡眠,則能讓新生兒的大腦更進階發展,相對應於長大後的「快速動眼睡眠」階段。

新生兒睡覺時的做夢比重很高。剛出生的新生兒有五十%以上的睡眠時間在做夢,三個月大時則有四十%,均比成人來得高(成人約為二十%),這和新生兒的腦部正在快速成長發育有關。人在做夢時,代表大腦正在整理、反芻、歸檔及活化白天或清醒時接收到的一切外在資訊,尤其是愈小的新生兒,每天睜開眼看到的、接觸到的,都是全新的人、事與物,更是需要非常多做夢睡眠,才能處理這些白天的記憶、情緒與認知,因此,良好的睡眠加上足夠的做夢都有助於新生兒的學習。

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時報出版】授權轉載 原文出處【0-6歲好眠全指南:搞定小孩子,爸媽好日子


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