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美國夫妻教出12個學霸:我們不是孩子「最好的朋友」,而是「他們的父母」

教養,品格,親子關係

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一對美國夫妻,在養育了12個孩子的前提下,不僅所有孩子都大學畢業,且大部分都獲得了研究生學位。這些孩子身體健康、生活幸福,擁有良好的道德觀念與飲食習慣。談及育兒秘訣,這位美國父親說:“我們以前不是、現在也不是孩子們「最好的朋友」,我們是他們的父母。”

在15年半的時間裡,我和妻子生育了12個孩子。現在,最大的孩子已經37歲,最小的也已經22歲了。我的工作收入一直頗豐厚,有足夠的財力滿足孩子們的任何需求,但我和妻子並不想這樣做。在和你分享我的方法的之前,我想透露一下結果:

我的12個孩子,全都大學畢業,但我們作為父母沒有為他們支付學費。這些孩子中,大部分獲得研究生學位。結了婚的孩子們,他們的伴侶也十分優秀,擁有相同的道德觀,也都是大學畢業。我們有18個(外)孫子(外)孫女,他們也像我們的孩子一樣,學會了自尊和感恩,希望回饋社會。

我們曾在加州、佛羅里達州和猶他州居住過。現在,我和妻子住在科羅拉多州。到三月份,我和妻子就結婚40年了。我們的愛情是成功教育孩子的關鍵。我們決心為孩子們提供穩定的家庭生活,並且從不妥協。他們也都明白這一點。下面,就是我們教育孩子的秘訣(我們也曾犯過很多錯誤,但那是另外一個故事了)。

家務

孩子們從3歲開始做家務。3歲的孩子不太會清理廁所,但等到4歲的時候,就可以幹得不錯了。根據做家務的情況,他們每週可以得到零花錢。他們8歲的時候,就開始自己洗衣服。我們規定了一個洗衣日。

他們開始認字以後,就得照著菜譜做飯,還要學會增加菜譜的食材,做出夠吃的飯菜。男孩和女孩都要學習縫紉。

學習時間

我們家庭十分重視教育。工作日期間,每天晚上6點到8點是學習時間,在這兩個小時內,不可以看電視和電腦、玩遊戲或從事其他活動。如果他們沒有作業,可以讀書。那些年齡太小、沒有上學的孩子,就聽別人給他們讀書。

兩個小時之後,他們可以做任何事,但必須在熄燈之前回家。孩子們都必須參加所有的AP(大學先修)課程,以免受到入學分數的影響。我們和學校商量,堅持讓我們的孩子參加AP課程。然後,我們作為父母花時間引導孩子,確保他們知道一定要通過AP考試。

第一個孩子成功以後,學校知道我們兌現了自己的承諾:我們的孩子可以應付AP課程。如果孩子回到家,說老師不喜歡他或對他不公平,我們會告訴他:你需要調整自己,接受這些,還要自己想辦法學習該學的東西。

我們不會讓孩子因為“責備”老師,而放棄學習,而是把學習的責任放到孩子自己身上。當然,我們每天有兩個小時的時間陪在他們身邊,可以隨時提供幫助。

教養,品格,親子關係

不能挑食

我們總是一家人一起吃早餐和晚餐。早餐是5: 15,孩子們吃完飯、做完自己的雜事之後,就可以上學了。晚餐是下午5: 30。總的來說,吃飯很有趣。我們儘量做到飲食均衡。小時候,父母強迫我們吃下自己盤子裡的所有食物,我們很不高興。有時我們是吃飽了,不想再吃了。

因此,我們先給孩子他們最不喜歡吃的食物(通常是蔬菜),吃完之後才能得到下一種。他們可以不吃,離開餐桌。如果過一會兒他們說餓了,我們就把他們沒有吃完的食物拿出來,用微波爐熱一下,然後給他們吃。他們也可以選擇不吃,但是直到下一頓飯之前,他們沒有別的選擇。

在兩餐之間,我們沒有零食。我們每餐都有四種食物(肉、牛奶、穀物、水果和蔬菜),而且幾乎總會有一樣甜點。直到今天,我們的孩子也不害怕嘗試新的食物,對食物也不過敏。他們品嚐新的菜餚,吃飽了就會停下來。

我們的孩子中沒有一個發胖的,他們體型偏瘦,很強壯和健康。我們有12個孩子,別人都以為會有一兩個對某些食物過敏,或對食物有特殊要求。(我不是醫生。)

課外活動

所有孩子都必須參加一種體育活動。他們可以選擇,但必須選擇一種。我們從小學開始,什麼都可以,比如游泳、足球、壘球、擊劍、網球等等,而且他們可以調換運動項目。但是他們必須有一項體育活動。

所有的孩子必須參加一種俱樂部,比如男童子軍、女童子軍、歷史、戲劇等。我們要求他們為社區提供服務。我們志願為社區和教堂服務。如果是雄鷹童子軍(美國童子軍中年齡最高的一級組織)活動,我們全家都會幫忙。

有一次,我們把舊衣服收集起來,拿到墨西哥分給需要的人。孩子們看到了許多貧困家庭的生活狀態,我們的捐贈讓他們很開心,給他們的生活帶來改變。

獨立

孩子們到了16歲,就可以得到一輛車。拖車把舊車拖到家門口的車道上,我最大的孩子大聲說:“爸爸,這是垃圾!”我回答:“是的,但這是1965年快背式野馬垃圾。看,這是維修手冊,工具都在車庫。更換零件我付錢,但勞務費沒有。”

11個月後,這輛車更換了馬達、變速器、減震系統,車內裝飾一新,車身重新刷過漆。因此,我女兒的車(沒錯,是女兒)是全高中最酷的車之一。這是她自己改造的,自豪之情無法形容。

作為父母,我們允許孩子犯錯。孩子們在16歲生日時可以得到一輛“新”車,但他們從11歲開始就得幫助維護家裡的車。有一次,我讓我的兒子Samuel給車換機油,並問他是否需要幫助或指導。他說:“不用,爸爸。我能做。”一個小時以後,他走進來問:“換機油需要18夸脫油嗎?”

一般只需要5夸脫就夠了,我很疑惑他把機油倒進什麼地方了?他的回答是:“發動機前面靠上的地方有個大蓋子。”我說:“你是說散熱器?”我們沒有因為他把散熱器灌滿了油而懲罰他,但他必須把油抽乾,我們買了一個散熱器沖洗工具,清理乾淨之後又灌滿散熱液。然後,他還要再一次機油。

我們沒有責備或懲罰他的錯誤,而是讓這次經歷成為一個教訓、一次自主學習的機會。我們的孩子不害怕嘗試新的東西。他們知道,自己不會因為犯錯而受到懲罰。我們常常為他們的錯誤買單,但我們是在養育孩子,不是在攢錢。

每個孩子都可以有電腦,但他們必須自己組裝。我只負責購買處理器、內存、電源、機箱、鍵盤、硬盤、母板和滑鼠。他們必須自己組裝起來,安裝系統和軟件。他們12歲的時候,就可以開始了。

我們讓孩子自己做決定,但必須有所限制。例如,你想現在睡覺還是整理房間?除去全家一致通過的規則之外,我們很少不給孩子選擇的餘地。這讓孩子們感到自己是生活的主人。

團結

我們要求孩子們互相幫助。如果五年級的孩子要每天讀書半小時,一年級的孩子每天需要有人讀書給他聽半小時,這樣兩個孩子坐在一起,一個讀一個聽。我們給大孩子佈置任務,讓他們每人照顧一個小孩子,幫助小孩子完成做不完的雜事或家務。

制定家庭規則時,我們也讓孩子參與進來。例如,孩子們提出的一個規定就是不能把玩具放在家裡的公共空間,必須放在各自的臥室或遊戲室。除了雜事,他們都必須打掃自己的房間(保持乾淨即可以)。這些都是孩子們自己想要的規定。

每個月,我們給他們一次修改或制定新規定的機會。當然,我們作為父母擁有否決權。我們努力堅持已經制定的規則。每天晚上,必須學習兩個小時。工作日晚上10點熄燈,非工作日晚上12點熄燈。這些必須遵守,沒有例外。

假期政策

每年夏天,我們全家一起度假兩到三週。我們可以住旅館或坐船遊玩,但我們沒有選擇這些,而是去露營、或做背包客。如果下雨了,我們就得想辦法怎麼背包旅行,還必須安全。我們會選擇一個露營基地,搭起五、六個帳篷。

我帶著6歲和6歲以上的孩子背包去徒步旅行三到五天。我的妻子帶著小一些的孩子留在露營基地。想想在15年之間,她不是正在懷孕、就是剛生完小孩,這很不容易啊。我和孩子們徒步穿過美國大峽谷,爬上惠特尼山峰,走過大陸分水嶺和約塞密提國立公園。

我們讓孩子單獨坐飛機,去歐洲或美國其他地區的親戚家住上兩到三週。他們在幼兒園的時候,就可以開始了。當然,我們事先和航空公司安排好,對方的親戚還要拿著證明才能在孩子下飛機後把他接走。

如果孩子想去的話,我們就會這樣為他們安排。小一些的孩子看到哥哥姐姐們這樣做,他們也想嘗試一下。從小,孩子們就知道,我們作為父母永遠和他們在一起,但會讓他們擁有自己的翅膀去飛翔。

金錢和物質

雖然我們從不缺錢,但我們沒有幫助孩子們買房子、支付學費和婚禮(是的,我們也不支付婚禮的錢)。我們為他們提供全面的信息,告訴他們該怎麼做,如何購買租住房和使用股票賺錢。我們不會“給”孩子東西,而是給他們信息,教他們怎麼做。

生日和聖誕節的時候,我們給孩子們準備禮物,還扮演聖誕老人。但等他們長大了問起來的時候,我們不會撒謊,而是告訴他們,這是我們做的一個很有趣的遊戲。

我們也有單子,上面寫著每個孩子都想要什麼禮物。這樣,每個人都知道別人想要的東西。有了互聯網,很容易就可以把這樣的單子發給孩子和孫輩們。然而,親手製作的禮物通常最受人歡迎。

後記

無論孩子做了什麼,我們都愛他們,但不會代替他們承擔後果。我們讓他們自己承擔後果、經歷痛苦,而且不會因為他們難過就刻意減輕後果。我們也會哭泣或傷心,但不會採取行動去降低他們行為後果的嚴重性。

我們以前不是、現在也不是孩子們「最好的朋友」,我們是他們的父母。

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