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腸道菌群竟會與大腦說「悄悄話」,進而影響小孩大腦發展!

腸道細菌,自閉症,成長發育,益生菌,免疫系統

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細菌,幾百個排成方陣不過針尖大,結構也很簡單,一個細菌只有一個細胞。而我們人類則非常複雜,有各式各樣高度分化的細胞,形成組織器官組成系統最後才能成為有行動有思想的人。我們的大腦,神經元數量可達數百億,它們之間的聯繫也是錯綜複雜,但是這麼不起眼的細菌,卻能夠影響到我們這麼複雜的大腦,這又是怎麼回事呢?

腸道細菌移植,動物行為改變

先舉兩個動物身上的例子。科學家們將小鼠放在高出桌面一些的小平台上,一種「勇敢」小鼠會很快做出決定,縱身一躍跳下去。另一種「膽小」小鼠,會猶豫半天才能跳下去。科學家們用實驗手段,交換了兩種小鼠腸道的細菌後再做同樣的跳台實驗,結果「勇敢」小鼠變得猶豫不決,而「膽小」小鼠則很快跳下了平台。

還有個例子是在大鼠身上的,有研究發現對於腸躁症的病人和抑鬱的病人,他們的腸道菌群的組成是有一定相似之處的。更有意思的是,如果給無菌大鼠的腸道中,移植一些病人的糞便,大鼠的行為就會產生一系列變化。

舉個例子,如果把大鼠放到水裡,那麼普通的大鼠就會不停地踩水求生,而移植了病人大便的大鼠在水裡則表現得非常消極,求生慾望下降很少掙扎。到底為什麼不起眼的小小細菌,在離大腦那麼遠的腸道裡就能影響到大腦的功能呢?

腸道細菌,這樣跟大腦說「悄悄話」

這裡要先澄清一點,細菌當然不可能直接命令大腦去做什麼具體的事情,它們起作用的方式是非常間接的。我們知道,動物包括我們人類在內,各種神經活動依賴多種多樣的神經遞質來傳遞信息,這些神經遞質的功能各有不同,其中有一些跟情緒和行為密切相關,而腸道裡的細菌能夠分泌神經遞質,或調整神經遞質的分泌,從而影響情緒和行為。

2019年的一項研究,分析了1000名以上參與者糞便中的微生物,又結合參與者的自我評估與醫生的診斷,統計後發現,腸道菌群能夠通過分泌多巴胺分解產物(一種神經遞質),影響人的心理。還有類似的研究表明,每天攝入兩種活菌的被試者,會更快樂,不容易情緒低落和發脾氣。

最後發現原來是細菌幫助提高了人體內血清素的濃度,而血清素則與人的快樂情緒相關(提醒,這是科學實驗,自己不要隨意模仿嘗試)。相應的,也有不少研究證明,抑鬱症與腸道菌群失調也有一定的關係。

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腸道菌群與自閉症

除此之外腸道中的有害細菌還可能產生一些有毒物質,這些物質能夠直接作用於大腦,導致疾病。其中最典型,也跟寶寶關係最密切的,大概就要數自閉症了。

1993年在美國,一個叫做安德魯的小朋友因為疑似耳內感染,使用了抗生素來治療,但療程結束之後,安德魯卻慢慢表現出了自閉症的典型症狀,比如難以建立合適的人際關係等等。經過多年的研究,最後大家才弄清,原來是安德魯的腸道菌群被破壞,梭狀芽孢桿菌在他的腸道大量繁殖,而這種菌產生的毒素能夠損傷大腦,結果導致了自閉症。

除了這個著名的例子,還有不少研究發現,自閉症患者,75%以上都有一些腸胃問題,並且有腸道菌群失調的情況,還往往伴有食物過敏。而在人和小鼠身上的實驗表明,通過補充特定的菌株改變人或小鼠的腸道菌群,能夠緩解自閉的症狀。這些都說明了,自閉症跟腸道菌群狀況有千絲萬縷的聯繫。

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關於腸道菌群和人體的關係,仍有重重謎團有待解決,而將科學研究發展成適用於大眾的療法,也還需要不短的路,因此本文的目的絕不是鼓勵大家碰到疑難雜症就隨意給孩子服用益生菌,事實上,如果孩子的健康問題可能和腸道菌群有關,也應當在醫生檢測過孩子腸道菌群綜合評估後,再決定是否使用益生菌。

腸道菌群與腦密切相關

這裡希望家長們能夠意識到的是,已經有足夠的證據表明,腸道菌群不僅能夠影響人的消化吸收功能和免疫系統,還能作用於大腦影響心理健康。而嬰幼兒時期恰恰是建立良好腸道菌群的關鍵階段,能夠對孩子一生的身心健康產生深遠的影響。因此,我們不要去做多餘的事去破壞寶寶的腸道菌群,比如在日常生活中使用消毒劑和濫用抗生素和消炎藥,以免傷害寶寶的身心健康。

原文出處【你知道嗎?腸道菌群居然會影響寶寶的大腦

執行編輯:Hovis


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