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新冠病毒再次變異!2名10多歲日本孩童中標,病毒持續變異,難以避免

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▲ 圖說:空蕩的日本羽田機場(法新社)

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作者\媽媽經編輯部

隨著去年12/30指揮中心宣布從英國返台的10歲兒童證實感染英國變異病毒株,台灣正式確定被變異病毒入侵。新冠病毒的可怕之處在於病毒會持續變異,讓人擔心對病毒的研究速度、疫苗的研發速度,會不會趕不上病毒的變異速度?

當初中研院也示警,英國的變種病毒為先前中研院發現的第6型病毒的子型,而且恐會繼續變異,難以避免。誰知在昨日(1/10)日本竟傳出有新的一種變異病毒出現,且染疫的四名病患中,有兩名是十幾歲的孩童,造成日本民眾再一次恐慌。

據日本共同社報導,這四名確診者是從巴西返日,在東京機場著陸,據說感染的新冠病毒與英國、南非的變異病毒有相同之處,但日本國立感染症研究所所長脅田隆字表示,此次的變異病毒仍舊有些不同,是一種新型的變異病毒。

然而目前尚未研究出新型變異病毒的傳染力如何,還有是否會影響目前研發的疫苗效力,根據四名確診變異病毒的患者症狀,一名30幾歲女子有頭痛症狀,40幾歲男子有有呼吸道症狀,而一名10幾歲的男孩是發燒,另一名10幾歲女孩則沒有症狀。

目前影響力最大的「英國變種病毒」11大Q&A

中研院日前發現病毒可歸類為六大類型,其中「第六型」自今(2020)年2、3月開始在各國急速竄升,4月已雄霸一方,佔目前流傳病毒類型的99%。為了解答民眾對變種病毒的疑問,近日中研院也針對英國變種新冠病毒列出11大Q&A,供民眾參考。

Q1:英國變種新冠病毒來自哪裡?最早在哪裡被發現?

英國變種病毒株「VOC 202012/01(又名譜系B.1.1.7)」有23個病毒基因變異點。最早是在英格蘭東南方的肯特郡(Kent)所發現,起源現今仍未知。目前在英國倫敦、英國南部及東南部都有發現。

Q2:是全新的病毒嗎?此病毒目前出現在哪些國家或地區?

VOC 202012/01不是全新病毒,也是新冠病毒SARS-CoV-2,只是病毒基因體序列有所變異。主要出現在英國,爾後出現在丹麥和澳洲等其他國家。近期新聞報導在德國、新加坡、香港等世界各國發現。

編註:目前出現的國家,亞洲有南韓、日本、新加坡、香港、以色列、黎巴嫩、印度、巴基斯坦、台灣(案792);歐洲有英國、愛爾蘭、法國、德國、義大利、西班牙、荷蘭、丹麥、瑞典、比利時、瑞士、冰島、挪威、芬蘭;美洲有加拿大、智利、美國,另外還有澳洲。(南非、奈及利亞也出現變種病毒,但非「VOC 202012/01」病毒株)

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Q3:病毒怎麼變異?為何變異?怎麼進攻人體?

病毒在複製過程中若產生錯誤,就稱為變異。若變異對病毒無影響,則此變異就在病毒群中隨波逐流,不太起作用。若變異對病毒產生負面的影響,則此變異就會在病毒群中被淘汰。反之,若變異使病毒更適應外在環境或人體內條件,則此變異株會在人群中更易增生、傳染。大部份的變異對病毒而言都屬前兩者(無影響或負影響)。這次變異看來有更易傳播的特性,但發生原因不明。不排除是環境或人體內的正向篩選。

病毒入侵細胞主要是靠病毒的刺突蛋白(Spike protein),這是病毒用來解鎖、進攻人體的鑰匙,其中刺突蛋白上的受體結合域(receptor-binding domain, RBD)是病毒最先接觸人體細胞表面的部分,若有變動,理論上便有少許可能增強病毒入侵的機率,或逃避疫苗的機會,但仍須驗證。

此次英國新變種病毒的基因共有23個變異,其中有8個(包括2個缺失(deletion)變異和6個單位點(SNV)變異)落在刺突蛋白上。6個SNV變異中又有1個在關鍵的RBD區域,也就是新冠病毒與人類細胞的結合區,是病毒進入宿主細胞的關鍵,須持續追蹤觀察。

Q4:和過往變異病毒差在哪?

病毒變異可能隨機發生,定義VOC 202012/01的變異之前也分別在不同病毒株出現過,但這次是眾多變異在「同一病毒株上出現」,且其中有8個落在刺突蛋白上。

Q5:此病毒變異程度高嗎?還會繼續變異嗎?

SARS-CoV-2和流感病毒同屬RNA病毒,有高變異性。但SARS-CoV-2仍比流感病毒變異性低。根據RNA病毒容易發生變異的特性,VOC 202012/01繼續變異恐難以避免。

Q6:新變種病毒威脅大嗎?傳染速度是否加快?或是變得更致命?

目前只知道它的基因序列改變了,且在英國的增生優勢 (multiplicative advantage) 較其他病毒株高。有效傳播數 (effective reproductive number, Rt) 亦有上升。但尚未有報導顯示感染者會有較嚴重的症狀。至於是否會更致命,或是影響疫苗效力等疑問,都須密切追縱,謹慎以對。目前僅知傳染速度可能增快。

Q7:感染過的人還會被變異病毒感染嗎?

理論上,感染過且康復的人有多重的「中和性抗體」(能讓病毒失去感染力的抗體)。變異病毒應不致於避開所有的中和性抗體。因此,目前學者們普遍認為,感染過的人應該不會被變異病毒再次感染。但是否確實如此,有待證實。

Q8:已經研發出的疫苗可以對抗英國變異病毒嗎?

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目前新冠病毒疫苗的主要成分就是刺突蛋白或受體結合域(RBD),或產生刺突蛋白的RNA。與康復病人產生RBD中和性抗體原理相同,接種疫苗後,人體會啟動免疫系統,產生會辨識RBD的中和性抗體。因此專家現在認為,接種過現在的新冠疫苗,應該可以對抗英國變種病毒。

Q9:其他病毒株目前變異的情況如何?會繼續變異嗎?

RNA病毒具有容易發生變異的特性,目前主宰世界的新冠病毒主要是從早期武漢一號病毒變異來的第6型,但是新冠病毒仍持續發生變異中,正在產生新的子型。此次英國發生的變異株,也是第6型的子型。因此,繼續變異恐難以避免。

Q10:台灣現在有沒有這株變異病毒嗎?

編註:在中研院更新此篇文章的12月28日,台灣尚未確認從英國返台的確診者中,是否感染變異病毒。但今日(12/30)已確定有一名10歲兒童感染英國變異病毒,成為台灣首例。

Q11:面對病毒持續變異,我們該怎麼辦?

中研院引用孫子兵法:「用兵之法,無恃其不來,恃吾有以待也;無恃其不攻,恃吾有所不可攻也」。強調面對COVID-19疫情,還是要保持正確的防疫觀念、落實做好各項防疫措施。新時代的各項科技進展,讓我們有機會見證這個病毒的演化,相信更多的研究能讓我們更加瞭解這個病毒,而發展出各種可以協助控制疫情的策略。

未來恐有更大的流行病,世衛籲做好準備

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新冠肺炎徹底改變了全世界人類的生活,但是這恐怕還不是人類面對的威脅中,最可怕的。世衛公共衛生緊急計畫執行主任萊恩(Michael Ryan)說,新冠肺炎在世界各地迅速傳播,但它並不見得是最嚴重的,因為它的致死率與其它新興傳染病相比較低。

我們必須準備應對未來恐怕更嚴重的大流行病。」世衛高級顧問艾沃德(Bruce Aylward)也警告,儘管儘管全世界為因應新型冠狀病毒危機,已獲得科學上的重大進步,包括以創紀錄的速度研發出疫苗,但對於為防範未來新的大流行病做好準備,目前仍相去甚遠。

艾沃德還表示,現在已進入病毒的第二波和第三波感染,然而人們尚未準備好如何應對。對已經做了比較多準備的這次疫情,都仍不算完全充分準備,「更遑論下一次大流行」。

參考資料:
中研院:英國變種新冠病毒(正式名稱:VOC 202012/01)Q&A https://sarscov2.sinica.edu.tw/faq.html

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