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說謊是生物本能,如何提升孩子的誠實度?

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作者\陳品皓

其實不只人類,在生物界,幾乎每一種生物都有各自說謊或是欺瞞對手的方式,像是大家最熟知的變色龍,透過改變自己的顏色配合環境,以躲避天敵的攻擊;海中的烏賊遇到捕食者時,馬上噴出烏漆麻黑的墨汁,以混淆對方的視線藉機開溜;而河豚遇到敵人攻擊時,馬上吸進大量的空氣或水到肚子裡,讓身體看起來比平時壯大一倍,像個圓滾滾的大球,威嚇敵人。

而跟人類血緣最相近的黑猩猩,有關牠們說謊的行為也是五花八門、琳瑯滿目,研究人員很早就發現,只要是對自己有利的,黑猩猩也會向夥伴或甚至人類說謊。

紐約時報專欄「動物節拍」的執筆者薇琪.柯羅珂(VICKI CROKE)在她的著作《新動物園》(THE MODERN ARK-THE STORY OF ZOOS: PAST, PRESENT AND FUTURE)中,曾有一段關於黑猩猩說謊的精彩描述:「有一隻能夠和人類以手語溝通的黑猩猩露西,有一天在家中的客廳大便,當研究人員透過手語詢問露西這是誰做的時候,露西以手語表示:『是蘇做的。』,研究人員表示這不是蘇做的,並且再問一次露西,露西表示:『是羅傑做的。』直到最後露西才承認牠才是真正的兇手。」

為什麼露西會說謊呢?

在進一步解釋之前,我要先簡單介紹一個和說謊有關的大腦部位:皮質。

大腦皮質是位於大腦最外側,一層非常單薄的神經組織,是動物演化中最晚才出現的部分,也是人類許多認知能力的關鍵所在。如果用香腸比喻,整個大腦就是一根香腸,皮質就是包覆住香腸最外面那一層薄而透明的腸衣。正是這一層薄到沒有分量的腸衣,讓人類與其他物種走上天差地遠的發展。

回到露西的說謊行為,跟大腦皮質又有什麼關係呢?

曾有研究發現,靈長類動物說謊的技巧,似乎和大腦的皮質面積有關,皮質面積越大的靈長類動物,說謊的技巧越好。透過行為觀察,研究者發現葉猴和狐猴的大腦皮質都相當小, 相對出現欺瞞的行為頻率比起大猩猩、黑猩猩來的少。後者天生就擁有巨大的大腦皮質,欺騙的技巧也相對較好,但如果把所有靈長目的動物放在一起比較,人類大概就是穩坐冠軍了,露西可能遠遠不是人類的對手。

從這些研究結果,你會發現一件事情:要會說謊,你要有皮質的輔助;而要能夠說出一個品質好、可信度高、完成度佳的謊言,皮質還要夠大才可以,因為大腦皮質的附帶功能之一,就是擁有強大的心智能力。

每個人都有說謊的能力

現在,請你想像有一個房間, 在房間的桌上有一個籃子以及一個盒子,這時:

1.有兩個小女孩進來,她們一位是莎莉,一位是安妮。
2.房間內,在莎莉面前的是籃子,安妮的面前則是盒子。
3.莎莉把一個小球放進籃子裡,接著用一塊布蓋住籃子後,她就離開了。
4.安妮在莎莉離開後,把小球從籃子裡拿出來放進盒子裡。
5.接著莎莉回來了。

請問各位朋友,你覺得這時候莎莉會去哪裡找她的球呢?
是籃子?還是盒子?(請思考五秒鐘)
大部分人的答案應該是:籃子。

為什麼你會選擇盒子呢? 因為當你在思考這個題目時,你的大腦瞬間做了一個非常重要的觀點轉換「你跳脫了自己的立場!」,莎莉的立場去理解整件事情。在你認知中的莎莉,一出房間後只會記得自己把球放進籃子裡, 她並不知道安妮做了手腳, 所以一回來當然會先往原本的籃子搜尋。

這個推論過程的關鍵,在於你必須能夠推測並理解莎莉的角度。這個能力非常重要,因為它代表你能夠了解並推論他人的心理狀態,比如感覺、想法、意圖、信念及需求等等,並進一步預測或解釋對方的行為,這涉及到的能力,就叫做「心智理解力」。

心智理解力讓我們能夠跳脫自己的觀點,去推估他人的狀態;更重要的是,心智理解力讓我們可以了解他人會因為情境,經驗等條件跟自己產生不同的觀點、認知。這種理解他人跟自己觀點不一樣的能力,叫做「錯誤信念」,這是心智理解力中的能力之一。

在莎莉跟安妮的例子中,你很快就能知道莎莉腦中想的跟你不同,也就是你能夠理解莎莉的錯誤信念,她的信念是「球在我出去之前,是在籃子裡,因此我回來的時候它還會在籃子裡」。事實上,你知道後來發生了什麼事情,因此球並不在籃子裡,但同時,你也可以知道莎莉所抱持的信念和你不一樣,所以你可以做出合理的推論。

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如何提升孩子的誠實度?

看到上一節研究的結果,或許有些爸媽鬆了一口氣,有些爸媽嚇到一身冷汗,不管你的反應如何,我想大部分的家長應該還想繼續再問,那我們該如何讓小朋友誠實?

TALWAR教授後續的研究可以讓我們有個參考的方向。在先前的研究中,當研究員出去房間後,幾乎每個小朋友都會偷看,不過重點在於他們對說謊的堅持度不一樣,這種情況下,要如何增加孩子的誠實度呢?

這次,研究員做了一些新的實驗,他們回到房間後先向小朋友說故事,之後再問小朋友是否有偷看?藉此觀察在閱讀不同的故事後,對於誠實坦白的行為是否有影響。

研究員對其中一些小朋友說了「龜兔賽跑」的故事,對另一些小朋友說的是「放羊的孩子」,還有一群小朋友則是說「華盛頓砍倒櫻桃樹」的故事,想看看用不同角度跟態度面對誠實時,是否會影響孩子的反應(龜兔賽跑的故事在研究中是作為一個比較基礎,不是研究要討論的)。

等到研究員說完故事之後,他們請小朋友坦承是否有偷看玩具?

結果,聽完「放羊的孩子」這類故事(說謊導致悲慘的下場)的小朋友, 跟聽完「華盛頓砍倒櫻桃樹」故事(誠實值得讚許)的孩子相比,後者的孩子比較能夠承認偷看的行為,坦誠的機率幾乎是其他小朋友三倍的差距。

對照本節開頭的第二個問題,A繪本與B繪本,現在你似乎發現一件事情,閱讀「華盛頓砍倒櫻桃樹」的孩子之所以坦承,是因為故事中傳遞出「誠實是值得讚賞的好行為」。簡單來說,果想要增加孩子的誠實態度,我們可以考慮不強調說謊的下場,而是肯定強調誠實的正向結果。

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至於,在生活中如何具體培養孩子的誠實態度呢?

其實按照心理學的實驗結果,最值得推薦的好方法,就是正向而具體的鼓勵與期待孩子的誠實行為,你可以這麼說:「××,媽媽(爸爸)最開心的時刻之一,就是看到你能夠用誠實的態度面對,而不是用謊話去逃避事情。當你努力做到誠實的時候,我會非常非常開心的。」

木馬文化】授權轉載 原文出處【如果可以誠實,孩子為什麼要說謊

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