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疫情升溫又得送托?無後援的雙薪家庭的三種溝通法

依附關係,分離焦慮,皮質醇

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作者\媽媽經編輯部

工作與家庭分身乏術,無法長時間的陪伴孩子,總是讓雙薪家庭傷透腦筋,這時候托嬰中心的出現,就替很多雙薪家長解決了很多的問題。然而當孩子離開爸媽身邊,突然被送往一個陌生的環境、面對一個陌生的照顧者,這時孩子可能就會出現一些問題。

當孩子送到托嬰中心面對不熟悉的人事物時,其實就跟我們進入新的學校、新的工作場域、新的環境一樣,都會產生焦慮及不安,只是孩子的焦慮會比大人們明顯許多,影響的也比較深遠,這是因為孩子們尚未接觸過除了家庭以外的環境與人群,且0-3歲的孩子在依附關係上也正在發展,那這些焦慮及壓力是否能正向的刺激孩子?還是對孩子有負面影響呢?

托嬰中心裡的孩子,皮質醇水平會升高

其實2020年有國外研究顯示,許多在托嬰中心的孩子因為情緒緊張,其皮質醇就會逐漸升高,而皮質醇其實就是壓力賀爾蒙,是兒童在壓力情境下生理反應的重要指標之一,適量的皮質醇可以幫助大腦神經運作,但過多的皮質醇反而會損害大腦前額葉,影響認知功能及執行功能的發展,過少的皮質醇則會使大腦無法啟動深層的認知功能。

▲ 圖說:當大腦偵測到壓力時,下丘腦會釋放一種物質到腦垂體,腦垂體會傳送訊息到腎上腺,腎上腺會再分泌皮質醇至血液中,加速心臟跳動速度,傳送訊息回大腦時也會影響認知(圖片來源:How To Reduce Cortisol And Balance Your Stress Hormones)

與主要照顧者分離,對孩子依附關係發展的影響

在孩童時期是否能得到足夠的「愛與依附」也是非常重要的,John Bowlby曾提出依附理論,認為孩子一出生就會先去依賴最親近的照顧者,以此保護自己免於受到外在環境的威脅。

而且就一般孩子發展的過程,6至8個月的孩子因為視覺以及記憶能力發展逐漸成熟,能開始分辨主要照顧者以及陌生人,並與主要照顧者建立緊密的依附關係,因此會從這個時期開始有分離焦慮的表現,並在1歲多左右達分離焦慮的高峰。

依附關係是孩子心智認知發展的基礎,其依附關係的發展不僅僅只是影響孩子與照顧者的關係,對孩子終其一生都會有所影響,孩子如果在關係中感到安全,其實是有助提升孩子的人際關係以及耐挫力。

當非主要照顧者已成為唯一選項,雙薪家庭可以怎麼做?

當將孩子送到托嬰中心/幼幼班/保母照顧成為雙薪家庭唯一選項時,我們又該如何降低孩子的不安全感及焦慮壓力呢? 以下幾點,是在送往非主要照顧者照顧孩子時能做的3件事,供爸媽們參考:

1.與孩子進行對話,其中又分為「送往前的對話」以及「準備離開時的對話」。

送往前的對話:

我們都知道在孩子年齡還小時,表達能力尚未成熟,也還不太能理解「爸媽要去上班囉」這些事情,因此在爸媽將孩子送往托嬰中心,這種與孩子分離時,在孩子心裡可能會解讀為「爸媽要消失了」、「爸媽要離開我了」諸如此類負面感受。

所以在送往托嬰中心前可以先與孩子進行對話,看到這裡爸媽們應該覺得 「我都有跟小孩說我要去上班阿,但他聽得懂嗎?」,其實語言的表達,不僅僅只有「表達字面上的意思」,其中也蘊藏在表達過程中的「語氣」、「表情」、「動作」,都是孩子接收訊息的一種方式,所以不論孩子聽不聽得懂,必須先讓孩子從心理層面先「感受到」才是最重要的。

準備離開時的對話:

承上所述,可以理解與孩子對話是重要的,而在準備離開托嬰中心時又可以怎麼做呢?其實爸媽們可以在送孩子到托嬰中心後與孩子約定「爸爸媽媽一定會回來接妳回家」,一兩次之後孩子經過反覆的測試、驗證之後,孩子就可以理解「爸爸媽媽一定會回來接妳回家」,與爸媽成功建立信任關係,逐漸消除心中的不安全感與壓力。

2.不要阻止孩子的負面情緒

然而當孩子因「不理解」產生緊張、壓力、不安等諸如此類負面情緒時,爸媽千萬不要以「你是男孩子不要哭」、「你看其他小朋友都沒有哭欸」這種否定性、比較性的詞彙及語氣去回應孩子的情緒,這樣很有可能會對孩子的情緒產生反作用,當孩子的情緒被壓抑在心中、無法被抒發出來,很容易就會成為孩子未來語言發展、社會發展、情緒發展的阻礙。

此時爸媽的角色就是讓孩子知道「爸媽知道你很難過」,我會傾聽你、理解你、支持你,擁抱孩子的情緒, 讓孩子知道自己是無條件地被接納,以此增加孩子心中的安全感。

3.回家後的陪伴

這點也是最重要的一點,因為與孩子的相處時間有限,因此在把孩子從托嬰中心接回家裡後的陪伴更顯重要,盡量與孩子有多點互動,不要有「下班回來好累喔,就把孩子放在一邊」的心態,孩子經歷一整天都與主要照顧者分離的情況,回來家裡好不容易可以跟主要照顧者抒發一整天的情緒卻被冷處理,可能會對孩子有負面的影響,建議爸媽可以與孩子多說話、唸故事給孩子聽與孩子互動,讓孩子在家中可以獲得滿滿的愛以及安全感。

資料來源:

Pereira Gray D, Dean D, Dean PM. Childcare outside the family for the under-threes: cause for concern? Journal of the Royal Society of Medicine. 2020;113(4):140-142. doi:10.1177/0141076820903494

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