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青少年問題創新高!父母不能不重視的「成長最混亂階段」,如何陪伴孩子?

陽光普照
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作者\媽媽經編輯部

青少年的憂鬱症,究竟會對孩子造成多大的影響?根據衛福部的統計,在2019年,15-24的青少年自殺人數高達257人,是24年來的新高,近50年來,有84.2%的青少年曾感到憂鬱,雖然感到憂鬱並不能跟憂鬱症畫上等號,但從青少年的統計數據來看,青少年的憂鬱症確實需要被更廣泛的討論與正視。

然而,在現今的青少年成長路程中,卻沒有一套有系統的方式幫助他們面對這些問題,所有與心理、精神疾病的相關知識與應對方式,在教科書中都沒有被重視,也因此,公共政策網路參與平台在今年發起一項「國民中學健康與體育課綱應特別分出精神、心理疾病教育疾病教育之學習單元」的提議,希望能夠幫助正在經歷成長焦慮、痛苦的孩子有管道可以尋求幫助,也讓社會大眾對於這樣的觀念不再避而不談。

青少年憂鬱,不只會造成心理壓力,更有可能在長大後影響身體機能健康。

今年瑞典Karolinska研究所在《JAMA Psychiatry》上發布了一篇研究,發現兒童與青少年的憂鬱症,會增加他們過早死亡、晚年罹患多種疾病的風險。這篇研究調查了瑞典150萬名男孩與女孩,而其中5萬7千位青少年在5-19歲之間至少有一次被診斷出憂鬱症,當研究發表時,這些人的年齡介於17-31歲之間。

經過長時間的研究發現,這些患有憂鬱症的青少年在69項健康檢驗中,有高達66項診斷出了較高的風險,包含睡眠障礙、第二型糖尿病、病毒性肝炎、腎臟與肝臟疾病等等,因自殘而受傷的風險也更高,過早死亡的風險甚至比正常人高出6倍之多。

另外,這篇研究也顯示出憂鬱症造成的疾病風險中的性別差異,若女孩在青少年時期患有憂鬱症,則她們的泌尿系統、呼吸道與胃腸道感染的風險更高,而男孩則在未來更容易出現肥胖、甲狀腺疾病、腹腔疾病、濕疹等等。

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什麼是青少年憂鬱症?

憂鬱症和憂鬱情緒是不一樣的,當青少年遇到考試成績不好、和朋友吵架、甚至是下雨天,都有可能出現「憂鬱情緒」,但這些情緒會在短時間內消散,而「憂鬱症」則沒有這麼簡單,患者因大腦中的多巴胺、血清素分泌異常,可能會長時間情緒低落、對喜歡的事物失去興趣、失眠、食慾不好,甚至出現自殺和自殘的念頭。

根據統計,13-18歲的國高中生中,有1/4的比例有憂鬱情緒,有些人便因此罹患憂鬱症,但青少年憂鬱症卻經常被父母解讀為孩子一時的情緒與叛逆行為,導致青少年憂鬱症時常被忽略,而錯失了孩子及早治療的機會,直到他們出現自殺與自殘行為,才被大人們重視。

另外在18-25歲的青年時期,這些年輕人更加明顯的面臨了人生未來道路的模糊與不確定性,這些問題都給他們的情緒、生命帶來非常大的影響,憂鬱的原因已經不僅僅是同儕、感情、天氣狀況,更是對未來的徬徨與無助。

5種跡象,覺察他/她罹患憂鬱症

青少年時期,其實是憂鬱症最容易出現的時候,這時候的青少年重視他人眼光、同儕相處、課業壓力、與父母的關係,都是青少年憂鬱症的危險因子,當孩子因此出現憂鬱情緒,父母千萬要敏銳覺察,不要讓無法挽回的事情發生,以下有五種跡象,可以判斷出孩子可能罹患了憂鬱症:

1.長時間心情不好

孩子出現易怒、情緒不穩定、經常哭等負面情緒,且持續了好長一段時間。

2.對喜歡的事物失去興趣

從前喜歡打球、看書、打電動,現在都變得失去興趣,完全提不起勁。

3.暴飲暴食或不吃東西

憂鬱症時常會伴隨著暴食症或厭食症,孩子的體重會突然增加或是減少。

4.失眠或嗜睡

壓力與情緒,都可能造成孩子睡眠品質不佳、失眠、白天嗜睡等情況。

5.有自殺與自殘念頭

當孩子嘴巴說出想要自殺、想要自殘等言語,或是對於自殺相關議題、方式突然特別感興趣,父母一定要特別注意。

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父母如何幫助憂鬱症兒女度過難關?

1.正視孩子病情,不逃避忽略

已經有許多研究顯示,憂鬱症是一種生理疾病,必須要經過醫師的診斷,並且長期對抗與服藥,無論是藥物治療還是心理治療,父母都千萬要有耐心,陪伴孩子一起面對、度過病情。

2.顧好父母自己的情緒

雖說陪伴過程需要有耐心,但面對憂鬱症患者,其實容易讓人疲乏、想逃避、抱怨,因此父母在適當的時候也要給自己喘息的空間,找人幫助也是一個好方法,千萬不要讓自己落入無法承受的壓力當中,甚至將情緒帶給了孩子與病魔對抗的孩子身上。

3.透過放鬆、舒壓等方式抵抗憂鬱

面對浸泡在負面情緒中的孩子,父母除了藥物與心理治療之外,也可以和孩子一起找尋方法對抗憂鬱,比如出遊、吃東西等會讓孩子開心的事,幫助孩子及早走過憂鬱難關。

青少年的憂鬱症,不只在當下對孩子造成影響,也在研究當中顯示,對未來的身體健康也有許多的壞處,因此父母們務必正視孩子的情緒,在生活當中多關心、陪伴孩子,讓孩子擁有正面積極的情緒,不落入憂鬱症的陷阱當中。

參考資料:
1.台灣TMS整合治療聯盟《青少年憂鬱症|遵守3大原則,陪伴孩子走出青春期憂鬱症》https://reurl.cc/Kjyl9q
2.心理學空間《青少年抑鬱症與66種疾病和過早死亡風險有關》https://www.psychspace.com/psych/viewnews-15598

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