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頭痛忍一下就好?當心頭痛發作暗藏健康危機

頭痛忍一下就好?當心頭痛發作暗藏健康危機

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作者\陽明大學腦科學研究所博士暨神經科臨床醫師 鄭淳予醫師

陳先生和他的女友一同進到我的診間,左側的頭痛已經延續一星期了,吃了好多止痛藥,卻不見好轉。

陳先生捧著他左側的頭,十分疼痛地對我說:「以前偏頭痛睡一覺就好了,這幾天卻痛得好厲害,到藥房買了止痛藥吃,怎麼還是沒有好?」他的女友補充說:「前陣子小感冒,所以睡得不太好,但吃了藥感冒症狀都已經緩解,卻開始頭痛。」

頭痛是很常見的毛病,有些人不只自己有,家人也常常和自己一樣有頭痛的問題。也因此頭痛發生時互相分享止痛藥,吃吃就不去理會它了,但你知道,嚴重的頭痛發作時也不是吃止痛藥就能減緩的;頭痛也可能是腦瘤、腦出血、中樞神經感染的常見症狀。

別總是當作良性偏頭痛!

我發現陳先生的左側臉頰有些腫脹,神經學檢查時,他的左耳對音頻感知變得不太敏銳,拿起耳鏡準備往內一瞧,先是陳先生大叫了一聲痛,仔細檢查,發現他的耳道嚴重發炎,還出現了許多紅疹和大小不一的小水泡。檢查結果發現陳先生這次的頭痛並不是偏頭痛,而是感染了疱疹病毒(俗稱皮蛇)!

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疱疹病毒感染的特點是,在發生皮疹「前」的三至五天會在局部先產生抽痛、燒灼感、刺痛,一般會得疱疹都是因為免疫力失調,可能來自長期壓力、身體有其他影響免疫的疾病(如糖尿病或癌症)、睡眠不良、或年紀大免疫力下降所引起。

如陳先生的狀況,很有可能是因為之前感冒又加上睡眠障礙,才使得身體的免疫功能失調,讓疱疹病毒有機可乘。

頭痛忍一下就好?當心頭痛發作暗藏健康危機

有不尋常的疼痛特徵發生時,記得多加留意,因為很有可能其他的疾病正在你的身上悄悄地進展。如陳先生的狀況,就需趕緊用藥治療疱疹病毒感染,這時候吃止痛藥不但無法緩解疼痛,更有可能因為延誤病情,傷及角膜甚至顏面神經及聽神經。

接下來看看,有哪些警訊發生時,你不應該再傻傻吃止痛藥了。

危險頭痛的六大警訊!

▼變本加厲的頭痛

原本就有頭痛的毛病,但最近疼痛的型態改變,或程度變嚴重,幾乎每日都痛,甚至睡覺時也會被痛醒;以往只要吞下在藥房買的止痛藥就會好轉,但這次服藥的效果變得很差 ,這些情況發生就該求助醫生了。

▼頸部異常僵硬的頭痛

頸子感覺十分僵硬,低頭或彎腰時,頭部或脖子就會更加疼痛。這種不舒服會傳至背部,或是後腦勺覺得異常地腫脹沉重,這可能是腦壓改變或是中樞神經系統感染的徵兆,也要多加留意自己是不是有發燒現象。

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▼神智不清的頭痛

頭痛還合併了意識不清楚,或是心智功能改變, 記憶或專注力明顯下降 ,對談時牛頭不對馬嘴,甚至痛到昏倒或是手腳抽搐,這代表頭痛的背後,可能正隱藏著腦部的病變。

▼手腳無力麻木的頭痛

一般來說良性的頭痛即便急性發作,你可能會不想活動,或是痛到全身虛弱,但若發生手腳明顯無力,無法拿水杯,無法正常翻身或行走,甚至是明顯的單側癱軟或麻木,講話不清楚 ,就要十分小心了。

▼受傷或激烈運動之後的頭痛

如果頭痛發生的時間點, 明顯是在頭部撞擊或是激烈運動後 ,一定要注意頭痛的變化情況。如果短時間仍然無法緩解,甚至愈來愈不舒服,合併了上述幾點的任一個症狀,最好還是求助神經科醫生,進行詳細的神經系統評估。

▼新發生的頭痛

如果原本不頭痛的朋友,新發生頭痛症狀,而且一發生就無法趨緩,尤其是年紀稍長,大於五十歲的人,或是原本就有免疫不全體質的人(譬如糖尿病或是癌症病人)、懷孕的人,就要更加留意新發生的頭痛症狀。

大部分的頭痛雖然是良性疼痛,但頭痛的發生對我們身體而言,就是一種警報!輕則讓你知道不要再操勞了、要好好休息,但嚴重的警訊可能在告訴我們腦部或神經系統出了狀況。不管是哪一種提醒,希望大家都不要輕易忽視「頭痛」出現的用心良苦喔!

頭痛忍一下就好?當心頭痛發作暗藏健康危機

腦. 知. 識. 解. 碼─偏頭痛個案有較高風險罹患腦心血管疾病!

偏頭痛病人儘管沒有明顯危險因子(如高齡、高血壓或糖尿病等等),仍有較高的風險罹患腦白質病變甚至其他腦心血管病變,如中風或急性心肌梗塞。

研究中,腦白質病變在台灣偏頭痛個案的盛行率高達百分之七十,在控制了血管危險因子後,仍較一般健康族群有更高的風險罹患腦白質病變。腦白質病變好發於頭痛發作較頻繁的病人,研究發現,若平均每月的頭痛發作大於一次,則病人罹患腦白質病變的機會,是發作少於一次病人的二.六倍。

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一項集合了二十二個全基因關聯研究(Genome-wide association),共三十七萬五千名個案的統計發現,目前從偏頭痛病人所識別出的基因座(Identified loci),多在血管組織中有豐富的基因表現,且與血管的發育及損傷修復能力(Vascular wound healing)密切相關。

這個研究證實了,偏頭痛病人在先天上就有較脆弱和異常的血管功能,而此一缺陷也可能在偏頭痛的致病機轉中扮演重要的角色,或許就是偏頭痛病人容易罹患腦心血管病變的原因。

偏頭痛病人可能帶有較脆弱的血管系統,這個問題需要我們更加關注和持續追蹤,以提供個案更多契機,去預防和治療相關的腦心血管問題。

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三采文化】授權轉載 原文出處【健忘失神腦當機,你腦霧了嗎?



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