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《家長不願面對的真相》醫生,我小孩是不是自閉症?

《家長不願面對的真相》醫生,我小孩是不是自閉症?

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《家長不願面對的真相》醫生,我小孩是不是自閉症?

我大嫂是高雄玉成幼稚園的園長,春節回鄉,與她聊到我們正在與台大兒童醫院合作,規畫人體臨床研究,探討精神益生菌對自閉症之效果,她提到近幾年幼稚園自閉症小朋友明顯增多,每學期都有好幾位入學,大嫂還激動的說:「竟然有家長就是硬不承認自己孩子的狀況,拒絕讓特教老師介入協助,錯過治療時機。」

我可以理解家長不希望孩子被標註成自閉兒的心情,我也可以理解自閉兒家長承受沉重的壓力,我住多倫多的姪女(Melody) 12歲的兒子是重度自閉症,常春藤名校會計法律雙學位的她,不得不放棄工作,在家專心照顧孩子。她經常說自己天天都像在跑沒有終點線的馬拉松。

不錯,自閉症確實是最難纏的病,不但沒有有效的治療方法,甚至連成因都還難以解釋。更麻煩的是,盛行率越來越高,不到十年間,美國學童自閉症罹患率就由0.67%,攀升到現在的1.5%,高到已經開始被醫界稱做是「全球自閉症寂靜大流行」(Global silent pandemic of autism),高到連美國國會都必須舉辦聽證會討論對策。幾乎每個國家的盛行率都超過1%,南韓甚至高達2.6%,澳洲則是1.2%-3.6%,絕對稱得上是全球大流行,所以強調寂靜,我想是因為上述那種不願面對現實,不願帶孩子去做評估的家長,還真是不少。

我家寶貝為什麼會得到自閉症?

醫學上並無定論,不過請家長不要自責,絕對不是因為父母的養育態度所造成。也許與遺傳有些相關,但完全找不到可能的致病基因,有些研究者懷疑是注射疫苗 (此說法已漸被推翻),或者是懷孕期間受到病毒感染。哈佛大學公衛學院最近發表論文,懷疑可能與長期接觸如四氯乙烯,甲苯等環境毒素有關,但都沒有定論,都僅止於合理懷疑。不過令人興奮的是,最近越來越多的科學家相信,由腸道菌著手,將為自閉症患者帶來一線曙光。

「怎麼可能?我知道腸道是第二大腦,所以,緊張的時候會肚子痛;但是,自閉症和腸道菌差太遠了吧!」

自閉症與腸道菌有關?

不錯,正是如此,自閉症與腸道及腸道菌的關係正是最近醫學界的大熱門。其實早在1998年,英國皇家醫學院的莫許(Murch)教授,研究50位自閉症兒童,發現其中有47位都有明顯的腸道發炎現象,就已經說:『如果能更深入了解腸道與大腦間的關係,可能會為治療自閉症帶來曙光』。

90%的自閉症兒童都有腸道問題

許多統計研究都顯示自閉症兒童最常出現的生理健康問題就是腸胃道問題,有高達90%的自閉症兒童都有長期腹瀉或便秘的狀況,發生率比平均值高出3.5倍。2013年,美國及義大利的研究團隊分別發表了對自閉症兒童腸道菌的研究,結論都是自閉症兒童的腸道菌大有問題,簡單說就是好菌和好菌的代謝物質都大幅減少,壞菌和壞菌的代謝產物都大幅增加。

自閉症兒童腸道中眾所周知的好菌-雙歧桿菌和乳酸桿菌都明顯的少,相反的屬於梭菌科(Clostridiaceae) 的壞菌,大幅增加,這類壞菌所生產的各種毒素濃度也都明顯增加。特別是對甲酚(p-cresol),2012年義大利的一項研究認為可能就是傷害自閉症兒童神經系統,導致行為及認知異常的罪魁禍首。

美國和義大利的這兩項研究都得到同樣的結論,自閉症與腸道菌異常有關,也都指出利用益生菌,矯正異常腸道菌相,將是對付自閉症的明日之星。加州理工大學的蕭博士最近更利用自閉症動物模式,清楚證明益生菌對自閉症的效果,這項研究為自閉症治療帶來無限希望,限於篇幅,我將在下篇文章才詳細介紹。

我家寶貝是不是自閉症?

如果你家孩子到了兩三歲,就是覺得不對勁,不喜歡和其他孩子玩,不太會講話,不太利用眼神手勢表達情緒,有重複刻版的動作等,我建議你,不要逃避拖延,快快帶孩子去看小兒精神科吧,醫生建議孩子做早期療育評估時,就配合去做吧,也許醫院做的種種評估,都是發掘孩子有問題的一面,不要埋怨醫生,醫生的責任不就是找出問題,然後想辦法對症下藥嗎? 至於孩子的好的一面,不就是要由愛孩子的父母親積極發掘嗎?,我那天天像似跑馬拉松的姪女Melody,經常和我討論孩子的狀況,我們整個家族都做她的後盾,希望孩子在大家的愛中成長。

腸道菌與自閉症的關係研究越來越深入,我們團隊研究精神益生菌PS128對自閉症效果,正踏踏實實的快速進展,相信很快就能對所有自閉症兒童和他們的家庭,有實質幫助。

延伸閱讀:是第二大腦「挾持」我吃美食?

關於作者與本篇文章

腸道專家-蔡英傑教授

日本東京大學農學博士,亞洲益生菌權威學者,現任國立陽明大學生化暨分子生物學教授、亞洲乳酸菌學會院士;長年致力於腸道保健公益推廣,因對科學研究過度堅持而另有「頑固教授」稱號。

著有《你不能沒腸識》(2006)、《腸命百歲:腸道權威最新長齡保健大典》(2010)、《腸命百歲2:益生菌讓你不生病》(2012) 等專書

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