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「我是個夠格的母親嗎?我有經營好我的家庭嗎?」重新定義焦慮,重新擁有自由

心理,焦慮感,內在世界

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作者\雪瑞兒・保羅

榮格觀察到澳洲原住民會利用他們三分之二的清醒時間,來進行某種形式的內在功課……。但我們現代人,在一整個星期的時間中,卻幾乎很難找到空閒的幾個小時,來專注於內在世界。─羅伯特.強森《內在的功課》

有個六十歲的男性每天凌晨三點都突然驚醒,憂心著他的財務未來,即便他財務狀況無虞。一個七歲的小女孩怕父母死去;二十五歲的女性反覆思考她是不是不夠愛男友─雖然他已經是她夢寐以求的對象。這些人都為焦慮所苦。

即使大多數人都知道焦慮的感覺,卻很難描述它到底是什麼。比起一段無以名狀的經驗, 我們能夠說明與辨認的事物攻擊性較低:因此,能夠定義焦慮,已經是我們得以容納,並撫慰焦慮的其中一個方法。這是我對焦慮的定義:

焦慮是一種對於當下並不存在的危險,所感受到的恐懼、不安或不祥預感。我們也能將其定義為一種缺乏確切來源、普遍且廣泛的臆病感。焦慮雖然常以生理症狀為人所知,但它卻是一個思想掛帥的地方,讓其囚徒陷入建立於恐懼之上又徒勞無功的思考困境。焦慮讓你處於高度警戒狀態,存在其核心的,是你有問題、你永遠都有問題的想法,以及你在生理、情緒和精神上都不安全的信念。焦慮和信任是互斥的。

焦慮,是對我們現代生活籠統的診斷。我認識的那些被主流醫療和心理治療系統分類過的人,幾乎每一位都被診斷出有廣泛性焦慮症。並不是說主流的醫師和心理治療師是錯的:的確有很多人飽受焦慮之苦,而我分享的定義,也和羅列在《精神疾病診斷與統計手冊》(The Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders,在心理學相關文章中簡稱為DSM)中,診斷出焦慮症患者的官方準則非常接近。雖然我認同心理學所定義的焦慮症大部分的組成要素, 但我理解和處理焦慮的方式與之不同。

如同先前敘述的,我從不認為焦慮是一種「疾病」;因為若我們將焦慮視為疾病,就會為自己貼上「有問題」的標籤,並因此辨認不出這是個徹底覺醒的時機,無法以重視的心態,來喚醒步步逼近的焦慮。倘若我們將焦慮視為某些事情「有問題」的跡象,就會錯過掩蓋在症狀之下的智慧、隱喻,以及成長的機會。

心理,焦慮感,內在世界

了解焦慮在整個個人歷程中的正功能,能推動我們思維模式的必要轉變,我們的心態會從想要擺脫焦慮,轉變為對其感到好奇。焦慮向來扮演著使者的角色,但它傳遞的訊息已隨時間今非昔比,也因人而異。舉例而言,保持高度警戒對人類而言,曾經非常受用,因為走入森林時,可能就在下個拐彎處遇上老虎。

在一個社群裡,就是這種已經熟悉細節和微妙差異的敏銳個體,才能指出眼前的真實危險:草叢輕微的晃動、溫度的改變或幾乎無法察覺的聲音。傾聽並尊重焦慮所溝通的訊息,是一件攸關生死的事。現今的問題在於下個拐彎處沒有真正的老虎,現代人因此將他們的焦慮依附在幾乎任何一個來源上,然後稱之為直覺;彷彿面對危險而逐步形成的高度警戒心的那一部分心理─也就是迎擊或逃避反應(ght-or-ight response),不曉得該拿自己怎麼辦。

因為它的主要任務已經解除,所以會突然轉向,踏上阻力最小的那條路,看上去通常就像在內在視野範圍中掃描危險:我的伴侶是不是對的人?(愛情安全嗎?)我會不會傷害到誰?(我無害嗎?)我會有足夠的錢嗎?(我有沒有保障?)我是不是得了絕症?(人生安全嗎?)地球沒事吧?(我們所有人都安全嗎?)和那些在叢林野外讓人類活下去的思考模式一樣,我們因而用同樣攸關生死的心態,來面對這些問題,感覺既擔憂又恐慌。

但如今我們活在新時代裡,那些曾經讓我們受用無窮的原始警報系統,需要現代化並轉變方向,這樣我們才不會將焦慮投射在其他人、我們自己,以及這個世界身上。全球有幾百萬人被焦慮折磨,我們全體一起被召喚,以辨認出其中隱藏的,是一個充滿力量的邀請,要求人類這個單一物種,朝全新的方向逐步進化。

心理,焦慮感,內在世界

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時報出版】授權轉載 原文出處【焦慮是禮物:24個練習,學習自我治癒技巧,擁抱真實的自己

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