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檢查預測失智症,是定案還是機率?

失智症,阿茲海默,高齡社會,檢測

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作者/劉秀枝

「阿茲海默症」占所有失智症的六成
有一回,在一個社團演講「假如我得了失智症」主題,現場的提問非常踴躍。有位社友問:「我有個住在美國的朋友付費做了檢查,被告知他將來會得阿茲海默症,他非常沮喪。請問您怎麼看待這件事?」這位社友並不知道朋友是否有失智症的家族史、目前是否有症狀,以及自費檢測的項目,所以我無法直接回答他的問題。但是,這個提問卻引出了一般人所關心的議題:

●認知正常的人,需要經由檢驗,來預測自己是否會得阿茲海默症嗎?

失智症是長壽的隱憂,占了六十五歲以上人口的五%;且隨著年齡的增長而增加,到了八十歲約二十%,九十歲則將近一半。其中,以「阿茲海默症」最為常見,占所有失智症的六成左右。除了比例低於五%的阿茲海默症是因自體顯性遺傳的基因突變所造成,且發病年齡通常小於六十五歲,大多數的晚發型阿茲海默症的病因不明,但與高齡、低教育、少活動、高血壓、高血脂和中風等危險因子有關。

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檢查結果只能提供罹病的「機率」,並非定案
阿茲海默症的確切診斷,要靠大腦解剖,也就是看在腦組織中,是否出現大量的「類澱粉斑塊」(乙型類澱粉蛋白)與「神經纖維纏結」(tau蛋白)。這兩種病變在臨床症狀出現的二、三十年前就開始在大腦慢慢堆積,直到腦細胞不勝負荷,無法繼續維持正常功能時,才出現失智。

因此,多年來,專家、學者們致力於尋找阿茲海默症的生物標記,包括:血液或腦脊髓液的類澱粉蛋白或tau蛋白的濃度、腦部葡萄糖正子攝影、類澱粉蛋白正子攝影、tau蛋白正子攝影,以及載脂蛋白基因(ApoE)檢測等。

這些檢查具有學術研究價值,並且對新藥研發的療效評估有貢獻,但都有其敏感度與特異度。檢查的結果,只能提供「罹病機率」(高危險群或低危險群),而無法百分之百診斷或預測將來是否會罹患阿茲海默症。而且,低危險群的人也不一定就不會罹患阿茲海默症,更何況目前阿茲海默症還無法根治,即使是高危險群,也沒有可在尚未發病時給予預防的藥物。因此,一般並不建議認知正常、且無失智症家族史的人,接受這些檢測作為預測工具。

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寶瓶文化】授權轉載 原文出處【你怎麼看待老年,它就怎麼回應你:預防失智,快樂的老後實踐

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