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青春期的孩子就像不定時炸彈?原來是大腦「這個地方」還沒發育好!

青春期,教養,情緒
▲圖片來源:《他們在畢業的前一天爆炸》

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作者/李林淑

人類大腦於出生的時候,重量約四百公克,快速發展到滿周歲的時候是約一千公克。這時候一個腦細胞因外部刺激,可以連結一千個腦細胞。滿周歲後,雖然發展速度明顯下降,但大腦皮質體積(含額葉)於十二至十六歲不斷增長到二十五歲左右發育完成。

大腦的額葉負責統合各種資訊、調節情感欲求及衝動,以及自我認知。主掌功能有溝通、解決問題、語言構句等與記憶、思考相關能力之外,亦有控制行為的功能。若額葉不能正常運作,情感爆發或做出危險行為的機率就會提高。

如果大腦最重要的額葉器官正在發展中,即表示它尚未發育完全,換句話說,其掌控的功能尚未成熟是屬正常現象。青少年會衝動、隨心所欲的理由,不單純是孩子內心與意志問題,也是因為他們大腦的額葉尚未成熟。所以父母不該責怪孩子不能控制情緒,應先煩惱該如何幫助孩子發育,並需要先知道青少年孩子難以控制衝動的原因。

青春期,教養,情緒

澳洲墨爾本大學艾倫教授(Nicholas Allen)的團隊於二○○八年以一百三十七名十一至十四歲男學生為對象進行研究,根據研究結果顯示攻擊性強的青少年,其大腦邊緣系統某一部分的杏仁核較大,以致於他們無法控制強烈情感。杏仁核是大腦神經系統之一,有產生情緒的功能,尤其是憤怒這類的強烈情感。

研究團隊分析青少年在與父母爭論睡覺時間、功課和手機使用等問題時的表情與聲調,對比他們當下的大腦影像,其結果是叛逆及具有攻擊性的青少年相較於溫順的青少年,大腦的杏仁核更大。青少年的大腦額葉尚未發育完全,杏仁核卻發展得比額葉快,其發展不均是導致孩子產生衝動與攻擊性向的原因。

艾倫教授強調:「青少年外觀上雖與成人無不同,但大腦的情感行為調節功能須到二十歲初才發育完全,因此父母須知曉一個事實,那就是青少年的這段期間裡,孩子其實不能完全控制自己的情感。」此外,青少年時期正是激發大腦細胞興奮的神經傳導物質――多巴胺分泌的高峰期。

多巴胺有快樂中樞之稱,是從大腦邊緣系統內的「依核」分泌產生。依核發展速度又比杏仁核更快,它能刺激報償、快樂及中毒等情感。成人之後,大腦邊緣系統會受額葉管控,但未成熟的青少年的言行容易受到邊緣系統的支配,這也就是為什麼青少年喜歡追求興奮快樂,並難以控制自我言行

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遠流出版】授權轉載 原文出處【我想遇見這樣的大人:兒少諮商專家親授5技巧,打開青春期孩子的心房

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