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焦慮、抑鬱、孤獨……新冠疫情對孩童可能有巨大影響,6個方法陪伴孩子度過

新型冠狀病毒,疫情,焦慮,抑鬱,心理
▲圖片來源:中央社

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作者\媽媽經編輯部

這週進入全台停課第二週,孩子的學習、家人的情緒,各種問題漸漸浮上檯面,其實新冠肺炎,在孩子的精神、學習、心理都可能造成難以想像的長期影響。

2020年春天,美國曾出現這樣的一個故事……

13歲的女孩Victoria Vial就讀邁阿密中學,學校在當時因疫情的緣故而停課,Victoria便開始了長時間的在家學習,一開始她很興奮,天天穿著睡衣,坐在舒適的沙發上上課,一邊聽課一邊傳訊息給朋友。

但她的成績卻在學期結束後明顯下滑,原本有中上成績的Victoria,卻有三科的成績不及格,不只是Victoria自己感到焦慮,她的媽媽也是,媽媽要求Victoria列出每日學習計畫,也將上課環境改到書房。

Victoria每年夏天會出遊的計畫也被打斷,她與朋友之間的關係也因為沒辦法面對面而疏遠,更打擊她的是,2020年12月,Victoria的78歲祖父死於新冠肺炎,她們家所有的活動都停擺了,包括每年她最期待的聖誕節禮物。

即便學校開始上課,Victoria也很害怕到學校會感染病毒,並傳染給自己的爸媽,她無法再接受一次失去親人的痛苦,她沒有了朋友、便開始向社交軟體找尋注意力,染髮、穿耳洞、剃頭各樣行為都出現了,成績更是直線下滑。Victoria的個性與從前有了180度的大轉變。

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▲圖片說明:Victora嬰兒時期與外公的合照

新冠肺炎給孩子的多重打擊

不只是Victoria,在國外,有許許多多的孩子遭受這樣的變化,這些孩子被迫待在家裡,面對家庭壓力、害怕染病的焦慮、停課、遠距教學甚至讓許多孩童被迫退學,一些人的父母也因疫情失去了工作與收入,也有不少人,跟Victoria一樣,失去了祖父母或是父母。

哈佛大學曾在2020年11月至2021年1月之間,做了一項研究,他們追蹤了224名7~15歲的兒童,發現有2/3的兒童有明顯的焦慮、抑鬱、多動、注意力不集中等問題,在新冠疫情爆發前,這些症狀的比例在孩童之中大約只有20%,如今卻快速上升至30%。若家中的成員因新冠肺炎住院,兒童出現這些症狀的比例就更高了。

另外,由於疫情期間家人相處的時間更長,許多父母的衝突也加劇,對於某些家庭本身就有問題的孩子來說,這更是增加了他們的自殺念頭,一位精神病學主任David Axelson說:「2020年秋天和冬天,因自殺念頭、侵略等精神疾病而去看精神科的人,比去年同期增加了14%」

8~14歲是關鍵

好消息是,如果你的孩子正好在8~14歲這個區間,你更有機會幫助他們度過受新冠疫情影響的階段。

8~14歲的孩子剛進入青春期,他們對環境所發生的事情特別敏感,也開始出現很多自己的想法,如果沒有好好的陪伴,他們出現心理抑鬱、進食障礙的問題可能性也比較高。但根據研究表示,與年紀比較大的青少年相比,他們接受大人幫助的意願會比較大。

6個方法,幫助孩子度過疫情焦慮

1、認清焦慮

首先,父母要知道孩子現在的情緒處於什麼狀態,是刻意的哭鬧?還是心裡真的有壓力、卻不知道怎麼說出來?如果你的家特別是疫情受災戶,孩子出現焦慮的可能性當然比較高,當父母認清這一點,就可以開始與孩子對談、用各種方式陪伴他度過。

2、營造談話空間

父母要給孩子一種安全感,就是讓他們知道他隨時可以找你談談心裡的事,對於兒童或是青少年來說,一邊做其他事情一邊談話是比較容易的,比如在孩子畫畫時、一起做蛋糕時、或者玩遊戲時,當他心裡防備比較低時,就可以嘗試跟他談談心裡的焦慮。

3、榜樣的力量

相信許多父母對於疫情也是感到焦慮的,但儘量不要讓你的焦慮傳達給孩子,父母可以為孩子樹立起沉著應對的榜樣。這將有助於讓孩子放心,讓他們知道即便疫情嚴重,但仍然沒有失控。

4、幫助孩子辨別憂慮與現實

其實有時候孩子所焦慮的,並不是必然會發生的事實,當父母花時間與孩子溝通時,可以仔細去聽聽他們心裡的焦慮究竟是什麼,是擔心一個不可能發生的結果嗎?如果是,引導他們換一個角度想,讓他們知道,這樣的現況也是可以不發生最壞的情況的。

5、處理外部壓力

父母為了應變生活,會需要時刻了解疫情的最新現況,但是如果發現孩子被這些負面的訊息所影響,發現他們已經難以應付,就不要再給他們更大的壓力了,讓他們盡量離開這些訊息,或是陪伴孩子一起觀看,幫助他們辨別假消息。

6、照顧好自己

這點是給予父母的建議,疫情期間,每個人都有壓力,父母務必照顧好自己,才能照顧好孩子與家人。

參考資料:
The Wall Street Journal:Loneliness, Anxiety and Loss: the Covid Pandemic’s Terrible Toll on Kids

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