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「延遲滿足」就能培養自律?父母的信任才是影響自律的關鍵

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假使你能為孩子選個特質:智商高和自制力高,你更傾向於哪個呢?毫無疑問,智商高意味著學習能力更強,也就是說,高智商的孩子將能夠在更短的時間內掌握課堂上的學習重點。

因此,父母的確應該關注孩子的智力發育。問題在於,有一些父母太在意加強孩子的智商了,卻忘了培養另一個更重要的能力——自制力。畢竟,不論在學習上還是生活工作上,自制力都比智商更重要。

高自制力的孩子,在學習上能夠該學習的時候學習,該玩的時候盡情玩;在生活上,可以早早地規劃好自己的作息,選擇健康的飲食習慣;在工作上,能夠按時完成該做的事情,不被負面情緒所影響。

所以,真正能夠決定孩子在未來是否能夠成功的不是智商,而是自制力。那作為父母,我們該怎麼提高孩子的自制力呢?是不是應該給孩子一顆糖,讓孩子控制自己不去吃呢?今天我們就來聊一聊。

什麼才是自制力?

實際上,自制力意味著要對自己的慾望進行壓制,而這本身對於成年人來說也是一件很困難的過程。

這是因為,自制力跟大腦中的前額葉的成熟度有關。問題是,前額葉的發展特別的慢,慢到要等到25歲左右才足夠的成熟。況且,即使成熟了,每個人的成熟度也不一樣。

所以,要求孩子從小就能很好地自制是非常難的,尤其是當孩子需要面對的是一件對自己很有誘惑力的事情。

這時候,有人肯定會提到斯坦福大學著名的「棉花糖實驗」,也就是讓孩子在放著一個棉花糖的桌面前控制自己15 分鐘內不去吃,以此來得到額外的一個棉花糖的實驗。有人肯定會說,在那個實驗裡,不就有三分之一的孩子成功地抵抗住了誘惑了嗎?

是的,有一些孩子的確能夠很成功地延遲滿足,但是他們並沒有使用自制力。或者說,他們雖然在一定程度上自制了,但是真正使他們成功過關的,是那些避免使用自制力的技巧。

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節約自制力的技巧

其實,棉花糖實驗起初的目的就是想了解孩子會使用什麼技巧來控制自己的慾望的。研究人員知道,4 歲的孩子的自制力其實是不足以抵抗棉花糖的誘惑的。而他們的結果證實了這一點。與其他的孩子不一樣,那些真正能夠成功抵抗住誘惑的孩子並不會一直盯著棉花糖,並不會使用自制力來對抗棉花糖的誘惑。

那些成功抵抗住誘惑的孩子反而會試著遮住眼睛不看,或者通過唱歌等方式來分散對棉花糖的注意力,有一些孩子還會通過想像,把棉花糖當玩具來玩。而孩子的這些行為,其實都是延遲滿足、避免使用自制力的正確方法。

這是因為,自制力其實是有限的,會耗盡的,這在心理學裡被稱為「自我消耗(ego depletion)」。一旦我們試圖自制,負責協調的「自我」就會逐漸疲勞,因此我們會逐漸失去對慾望的控制,因此即使我們在某一些事情上成功地自制了,就意味著無法在其他事情上很好地發揮自己的自制力了。

這也就是為什麼,孩子們會使用那些不同的技巧。孩子們其實做的是:避免直接面對誘惑,或者只去思考形狀、顏色、觸感等邏輯因素,而避免去思考味道、口感等情感因素。

因此,棉花糖實驗考驗的並不是孩子的自制力,父母也不應該使用類似的方法來測試孩子的自制力。

信任影響孩子的延遲滿足能力

當然,要通過棉花糖實驗,除了因為孩子使用的技巧之外,還有一點很重要,那就是孩子的成長環境。實際上,繼原本的棉花糖實驗後,有很多其他的研究人員也嘗試了類似的實驗。通過其他團隊的研究結果我們可以得知,原本的棉花糖實驗忽略了一件事——信任。

有研究團隊發現,如果孩子對研究人員失去了信任,孩子就會選擇吃掉棉花糖。畢竟,孩子會相信,即使等待了15 分鐘,研究人員也不會真的給一塊棉花糖。他們會認為,那是騙人的。

所以,其實家庭中的成長環境決定了孩子是否願意延遲滿足。如果孩子生活在沒有愛、沒有尊重的環境中,父母的許諾得不到兌現,孩子便會對其他人失去基本的信任,也就難以願意等待了。

自制力可以提高嗎?

雖然自制力跟前額葉的發展息息相關,但是父母仍然可以通過一些辦法來增加前額葉的神經連接,以此來增加孩子的自制力的。

而且,由於鍛煉的是前額葉,所以在提升自制力的同時,其實也在提升「工作記憶(working memory)」。這意味著,提升的不僅僅是行為上的自制力,其實還能提升對使用中的信息的保留空間和情感控制能力。

那怎樣才能提升呢?很多人常常說,大腦就像一塊肌肉,多使用就會更靈活。我個人覺得這是一個非常恰當的比喻,因為對大腦適當地施壓,的確會增加大腦中的神經連接。

不過,跟肌肉的鍛煉一樣,如果對大腦進行過度的施壓,如果在短時間內進行高強度的練習,這種壓力對大腦的發展不僅僅無益,還「有毒」。

因此,對自制力的鍛煉應該遵循「n + 1」的原則,也就是說,應該在原來的基礎上只加一點點壓力,慢慢地提升孩子自己的能力。

重點來了:對於孩子來說,父母除了應該放手讓他們自己掌握自己的責任和後果,還應該多跟孩子玩體能遊戲。

這不僅僅是因為體能遊戲能夠像運動那樣刺激孩子的整體大腦發展,其實還是因為在大多數體能遊戲中,孩子必須遵守一定的規則,而這個規則的遵守實際上就鍛煉了孩子的自制力。

比方說,經典的「紅綠燈」遊戲就要求孩子當聽到「紅燈」的時候停下來不動,聽到「綠燈」的時候又瘋跑,聽到「黃燈」的時候要慢慢走,而聽到「紫燈」的時候就要跳舞。

這種遊戲雖然看起來很簡單,也似乎跟對誘惑的自制力完全搭不上邊,但是已經有多項研究發現,不論你對任何領域的自制力進行訓練,整體的自制力也能夠得到提高。

所以,對於年齡較小的孩子來說,這種遊戲既可以讓他們盡興地玩,既可以鍛煉他們的身體,也可以提升孩子的自制力。

最後,對於大一點的孩子來說,其實可以放手讓孩子管理自己的零花錢,讓孩子自己通過記錄自己的「收入」和「支出」來達到對自我控制的鍛煉。

總結

自制力意味著要對慾望進行壓制。這跟大腦的前額葉的成熟度有關,而後者需要經過很長的一段時間才能足夠成熟。

因此,讓孩子能夠很好的自制是不現實的。那些成功在「棉花糖實驗」中得到第二塊棉花糖的孩子,其實並不是通過自制,而是通過使自己分心或者減少對棉花糖的興趣來通過的。

另外,最重要的一點就是有信任。因為一旦缺乏信任,最保險的方法就是立即滿足慾望。所以,為了成功地延遲滿足,首先需要信任,然後最好的辦法就是,避開那些需要使用自制力的環境,或者提前想好應對方式,以免自制力被消耗掉了。

回到正題上,自制力是可以鍛煉的。對孩子來說,最好的鍛煉就是跟孩子玩體能遊戲,或者可以讓大一點的孩子管理自己的零花錢。

參考資料:
The Willpower Instinct: How Self-Control Works, Why It Matters, and What You Can Do to Get More of It

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