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「我想說聲謝謝你」:讓婚姻停止互相責怪!用「感恩」拉近彼此的距離

婚姻,親密關係,責怪

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作者/吉娜.哈瑪迪

表達感謝可以強化兩人之間的連結

我設法讓這個月的主題保持神秘,想給傑克一個驚喜。在十二月一日睡前,傑克看到自己的枕頭上擺著卡片,他微笑著拆開它。「謝謝你今天負責挑選聖誕樹,還擺好它。」我寫道:「十二月真是……太忙碌了。感謝你在我的待辦清單項目過多時──我敢說整個節日期間都會如此──陪我討論,克服我的焦慮。我愛你。」

傑克給了我一個吻。隔天晚上,看到枕頭上出現另一張卡片時,他似乎沒那麼驚訝。卡片中,我感謝他「讓我和蘿拉及其他女生在外面好好享受,儘管你被查理吐了一身。如果是我,絕對沒辦法做到這種事。」我認為,他一定覺得我已經懶得往外找感激對象。而且,他剛處理完孩子的嘔吐物──這位仁兄值得一個感謝。

直到十二月的第三個晚上,當傑克看到同樣的位置又出現卡片,他不禁皺眉,好奇地看著我。

「你是我十二月的主題。」我說。

於是,就此展開了至今最值得、最有影響,而且有時候在心理上極為困難的月分。

這次主題的感覺截然不同──不是因為只有一個收件者,而且不需要郵票。我之前雖然選擇簡單樸素的卡片(價格合理),但對傑克,我大手筆地選了一盒厚磅的米色信紙與信封,信封內襯還是經典的佛羅倫斯花紋。(我們在我前往佛羅倫斯念書時,正式開始交往,當時傑克過來義大利找我,我們在老橋上接吻。)

這是今年第一次,我沒有在兩小時內連續寫八到十張卡片,而是每天寫一張卡片給傑克。一般來說,我會在哄小孩睡覺後,坐到桌前花上全神貫注的幾分鐘來寫;但有時也會提早一點,在辦公空間裡寫;有時就在上床前,趁他刷牙時偷偷寫好卡片。

早在二月時,為了準備這個月分的內容,我在手機新增了一個名為「謝謝你,傑克」的備忘錄,一整年來不斷充實內容。條列的清單包括「在今天早上出門前清理了食物調理機」、「每當兒子不理你而來找我時,高唱〈注定被愛〉」以及「成為我們家的行程規劃大師」。

這些備忘錄成為了一些卡片的內容。「謝謝你早上播放了我們的婚禮歌曲,就像你在二月一日做的一樣,也感謝你在今天上午播放查理生日時的弛放爵士組曲。謝謝你擔任我們家/生活的DJ。我喜歡你總是用音樂打造完美的氛圍。」另一張卡片寫道:「四月的一個週末,我受經前症候群所苦,我寫了一個備忘錄給自己,寫到我覺得『受不了這一切,非常煩躁,但傑克煎了他買回來的美味牛排──真好。』(受不了還很煩躁?都過去了!)謝謝你在我經前症候群時,煎牛排給我吃,也感謝你給我的荷爾蒙和低落情緒適當的空間。」

但我最常寫下剛剛發生的事。我感謝傑克「昨夜送小孩上床,熬夜兩小時側耳傾聽,確認他們有好好睡覺。兒子們真幸運,有你這位好爸爸。」以及感激他「今天上午發現妮可派對裡的潛在風險,謝謝你總是超前想到孩子可能受傷的情況。這肯定讓你的腦袋疲憊不堪。謝謝你扮演一位如此好的爹地──最棒的爹地。(「男人愛聽妳叫他爹地。」──我媽媽說的。)」

我試著讓傑克大笑,即使亨利說:「說笑話是爹地的工作,媽咪的工作是大笑。」還有一張卡片直接寫給他的肌肉,感謝它這麼辛苦鍛鍊而有了「線條」。我還謝謝傑克「為我能參加你和同事的卡拉OK,而感到合情合理地興奮。也謝謝你在我唱〈咻〉時,沒有擺出難為情的樣子。」

婚姻,責怪,親密關係

我感謝他成為英雄式的丈夫,「今天上午為我準備順口的咖啡和美味的雞蛋。為什麼你煮的咖啡和雞蛋就是比我準備的還要好吃呢?」也謝謝他「回家時繞道去取我期待已久的天然粉紅氣泡酒。」還有「今天所有的廚房雜務──拿出洗碗機的碗盤、倒垃圾。廚房是需要日常餵養的怪獸,我真感激有你馴服它,成為我全方位的伴侶。」

哦,但這不公平,你可能會這麼想。她和完美的男人結婚了!

是,我的確是。但你得了解:在手機備忘錄中列出傑克這一整年讓我感動之處的時候,偶然發現前一年秋天的另外兩份清單。十月有個名為「我負責的事」清單,列了許多家庭雜務,其中包括:「隨時整理和收拾」、「記得待買的用品(洗碗精、尿布、抹布)」、「整理孩子的衣物和鞋子」,以及「安排慶生」。

然後,去年九月也有個相關的清單,記錄了一系列的開場白:「如果你能幫我分擔一些工作,我會很高興……」、「我開始覺得不滿,因為……」「我可能搞錯了,但感覺當時氣氛有點緊張……」

我沒搞錯,大約一年多前的那個秋天的確有點緊張。我們雙方都忿忿不平,總覺得自己做得比對方多,而且也找不到談論這件事的方法。

事實上,當時(及現在),在同時忙碌職業及兩個幼兒的狀況下,我們兩人都負擔太多了。我在某個播客節目聽到組織心理學家亞當.格蘭特──就是在推特上表示要感謝導師的那位──這麼解釋:「讓一對夫妻單獨待在不同的房間裡,詢問他們,在婚姻裡的所有工作──他們覺得自己負責了多少比例?四對夫妻中有三對的回答總和超過百分之百,有人在說謊,男人一般會比女人更高估自己的工作量。但真正有趣的是,如果仔細分析原因,會發現這並不是因為認定自己一開始就是比配偶更好的伴侶,而是想要相信配偶是跟自己一樣的好伴侶。情況往往是,每個慷慨大方的行為都是你做的。陪小孩走路去上學時,是你在場,而伴侶當時在做些什麼,你就是不記得。所以,我認為這很難判斷,因為我們全都太了解自己,沒辦法好好跟別人做比較。」

這裡的重點是我標示的,因為聽到這句話時,我的心中警報響起。這很簡單,幾乎可以說很蠢:我們看得到自己所做的每一件事,是因為做這件事的人就是我們。而改變這樣的心態──從只注意我所處理的每一項家務,改為注意傑克所做的每一件差事或提供的協助──能夠大力改正就連對等的伴侶也會有的誤解,就是認為只有自己做的工作超出合理份量。

我的朋友蘇珊問我,這些卡片是否影響了傑克的行為,是否刺激他變得更樂意幫忙?在我看來倒是沒有,但我問了傑克的看法。「呃,我不想在一天結束後看到卡片寫著:『儘管以下種種,我想……還是得謝謝你。』」他說:「這不是我想在意的事,而是誰對兩個孩子展現出最好的行為?或許前兩、三天我有點在意卡片,但之後就是過自己的生活,我沒辦法整個月都為卡片而活。」

作為接受所有感激之情的人,傑克有什麼樣的感覺?在月底的一個早上,當我們一起走路去上班時,他針對這件事解釋道:「感謝卡和『見樹不見林』這個說法的意思正好相反,妳知道的,見樹不見林指的是只專注於小事,卻忽略了大局。我們經常說:『我愛你』,我們對彼此的愛意就是整片森林。這個月讓我們重新留意到形成森林的美好樹木上。收到這些卡片讓我覺得,我做的這些小事,這些構成我們整體關係的小事,得到了妳的欣賞。」

「但有時候──」我接著說:「如果我們不夠留心,就很容易只看到林間的一、兩棵病樹。」

「正是如此。」他附和:「這更偏向解決問題。『這棵樹有問題,讓我們來談談,解決這件事吧。』這些樹就像是『我因為這件事而愛你,我愛你做這件事。』能夠因為這些樹木──不管大事還是小事──而被珍視的感覺很好。這是為每個夜晚作結的美妙方式。不管白天發生過什麼事,但在一天的最後,能有這張卡片,讓我覺得受到欣賞、滿心溫暖,能夠快樂地上床睡覺。」

他是否認為被感謝卡疲勞轟炸?就一個字,沒。「我認為,每一個日子,我都會為妳做一些事,而妳也會為我做一些事。」傑克說:「看到這些卡片,讀到紙上的文字,讓我想到使我們關係順利的所有小事。」

譯註:咻(Shoop),由美國嘻哈團體「胡椒鹽合唱團(Salt-N-Pepa)」於1993年發行的歌曲,歌詞充滿成人內容。

育兒,教養,感恩

▲我想說聲謝謝你:12個月的感恩練習,每天找到一件值得感謝的事,讓生命更豐富

悅知文化】授權轉載 原文出處【我想說聲謝謝你:12個月的感恩練習,每天找到一件值得感謝的事,讓生命更豐富

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