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面對意外逝世,如何與不同年齡的孩子談死亡?「死亡概念」發展階段指南參考

太魯閣號列車出軌事故
▲ 圖片來源:中時新聞網

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臺灣鐵路管理局太魯閣號408車次出軌事故發生於2021年4月2日上午9時,位於台灣花蓮縣秀林鄉的台鐵北迴線和仁段清水隧道北口的太魯閣號(太魯閣自強號)列車脫軌事故。載有492名乘客的台鐵408車次太魯閣號列車在行經該隧道時,與滑落邊坡侵入路線的工程車碰撞出軌後衝入隧道中且擦撞隧道壁,並造成多名旅客遭拋離原位,造成50人死亡和216人輕重傷。

至2021年4月6日上午10時,統計有50人死亡,216人受傷。死者中有2位美國籍和1位法國籍,據了解,袁姓司機員為普悠瑪號駕駛,因此次休假調度開太魯閣號。根據教育部統計,此事件造成60名師生傷亡,其中15人死亡;另45人受傷住院,包含4名教師、2名職員、39名學生。(https://zh.wikipedia.org/wiki/2021年太魯閣號列車出軌事故)

▲ 圖片來源:ETtoday

親友逝世,如何與不同年齡層的兒童溝通「死亡」?不同年齡對「死亡」的理解程度均不同,可由死亡的四個特性來理解:不可逆、終止、無可避免與因果。了解兒童當時對「死亡」的所知、所想與所感,有助於家長們掌握如何與小孩溝通親友死亡一事,並安撫其情緒。

事實上,孩童對親人去世的概念尚未成熟,若可提前教育小孩有關親人過世一事,也許可提早教導死亡教育。

概念篇:兒童的「死亡概念」發展階段

如何與孩子談死亡?各年齡層的發展與反應皆不同,均需大人的支持、傾聽與安慰。此外,大人對死亡的感覺或恐懼也可能轉移至孩子身上。故大人需調適好自己,方能協助孩子一同面對死亡。

影響因素
對死亡概念的理解,主要的影響因素有:
1. 過去經驗(past experiences):過去是否有遭遇親友或寵物死亡的經驗。
2. 年齡(age)
3. 情感發展(emotional development)
4. 生活環境(surroundings)
5. 報章媒體:如卡通、電影、電視、報章雜誌、書籍、遊戲電玩等,是否有死亡的影像或意象。

死亡的四個主要概念
要掌握兒童對死亡的理解程度,可從死亡的四個主要概念來看:
1. 不可逆(irreversibility)(即:死亡是永久的)
2. 終止(finality)(即:所有功能隨死亡而停止)
3. 無可避免(inevitability)(即:所有生物均會死亡)
4. 因果(causality)(即:死亡的原因)

各年齡層對死亡概念的理解(概念發展、可能反應與家長指南):

一、嬰幼兒

概念發展:尚無死亡概念。

可能反應:用哭來表達恐懼。

家長指南:維持正常作息即可,避免分離(separation)。


二、學步兒

概念發展:死亡對他們的意義不大,尚未理解「死亡(death)」、「永遠(forever)」或「永久(permanent)」、「生」與「死」的關聯。對他們來說,死亡不是永久的狀態。

可能反應:因周遭的人正處於悲傷、憂鬱、害怕或生氣之中,才感覺焦慮或害怕。

家長指南:
1. 大人照顧好自己、辨認自己也有悲慟的需求。儘可能維持作息如常,例行日常(routine)也能在重大事故中對孩子形成重大的保護力量。
2. 與嬰幼兒時期一樣,避免分離(separation)、給予更多的注意力,來安撫孩子並增加安全感(sense of security)。


三、學齡前

概念發展:認為死亡是暫時性的(temporary)或可逆的(reversible),像卡通一樣。多數小孩尚不了解「死亡是永久的」、「所有人或有生命的個體最終均將死亡」、「亡者不會吃、喝或睡」。

可能反應:
1. 可能會問「為什麼(Why)?」或「怎麼會(How)?」,他們可能會覺得自己的想法或行為才造成有人死亡,或讓周遭的人難過,而感到罪惡或羞恥(guilt and shame)。
2. 小孩不一定會說出他們的感受,但他們的想法與感受通常會不經意顯現出來,例如出現在遊戲中。記住:遊戲可作為兒童時期的語言,因此隨時注意孩子是否從遊戲中透露出訊息。

家長指南:
1. 通常對此年齡層的小孩多用「上天堂」來解釋。不要用委婉語(euphemisms)如「她睡著了」、「去遠方探險」或「沈睡(sleep)」來解釋死亡。
2. 誠實告知其摰愛的人已死亡及「這表示我們不會再看到他」。小小孩可能會繼續追問在哪裡死、什麼時候回來,父母如何回答也需有所準備。
3. 持續給予明確資訊,並告訴他們「記憶永遠都會存在」,多少可起安撫作用。
4. 是否有宗教上的解釋則取決於父母。


四、學齡兒

概念發展:對死亡有比較真實的理解,已經開始認為死亡是永久的。

可能反應:
1. 害怕自己也會死亡,或害怕未知事物、失去控制或與親友分離,也會使學齡兒童感到焦慮或恐懼。
2. 擔心自己受到責罰,或對親友死亡感到罪惡感,或擔心親近的人死亡。想得到更多安撫或注意力,如想抱抱。

家長指南:
1. 簡單誠實地解釋發生了什麼事,並確認他們了解什麼,若理解錯誤需花時間澄清。
2. 小孩可能需要父母的支持才能用正確字眼表達情緒與找到自我調適的方法。不斷讓孩子有機會陳述自己的感覺,重點在於傾聽。
3. 小孩會密切注意大人。當他看到你很好,他也會覺得較舒服。


五、青少年

概念發展:過去經驗與情感發展大大地影響青少年的死亡概念。多數已了解死亡是永久的且每個人都會死。

可能反應:
1. 否認(denial)與抗拒態度(defiant attitude)可能使他們性情驟變、覺得無法融入同儕們;可能會抗拒表達情感、覺得無法與父母溝通。
2. 已可抽象思考,可能會想找尋死亡的意義,並思索更重大的問題如人生目的。結果可能進行有風險的活動、或對他們活著感到有罪惡感、或對他們無法控制生死感到憤怒。

家長指南:
1. 父母有耐心、鼓勵孩子用健康的方式來表達悲痛。
2. 讓青少年有機會可討論死亡,並找到能健康地表達感覺的方法,例如:運動可降低緊張;聆藉由聽音樂冷靜或沖澡達到放鬆;寫日記、繪畫或其他有創造力的活動可幫助他們表達情感;跟朋友或家人聊聊;父母示範健康的因應策略,讓孩子看到對外尋求協助也是一種力量。

延伸閱讀
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參考資料:
Stanford Children’s Health A Child’s Concept of Death
American Academy of Pediatrics How Children Understand Death & What You Shoukd Say

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關於作者

Psyche賽心姬

媽咪咪英文名Psyche,譯為賽姬。台大臨床心理研究所畢。分享融入心理學的育兒經驗,故粉專命為賽心姬。曾任台北美國學校與台北歐洲學校的家教老師。目前為全職媽媽。想生第二胎,故記錄第一胎胖靈精的育兒經驗,供日後參考,也歡迎新手爸媽們參考交流!也會分享親子生活、旅遊與美食哦!歡迎大家「加關注」!

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