首頁 » 分齡談教養 » 教養方式 » 懂得照顧,卻不懂的愛的母親,會養出一個什麼樣的孩子?

懂得照顧,卻不懂的愛的母親,會養出一個什麼樣的孩子?

心理,創傷,原生家庭
▲以家人之名 劇照

FavoriteLoading收藏文章

作者\布魯斯.D.培理, 瑪亞.薩拉維茲

蘿拉四歲大,雖然已經靠鼻胃管攝取高熱量的流質食物好幾週,體重卻不到十二公斤,醫生推測她可能是第一個幼兒厭食症的案例,而邀我一同會診。維吉妮雅是蘿拉的母親,二十二歲,在跟她們第一次碰面時發現,我發現她們之間沒有任何互動:我只看到一個沮喪、瘦得只剩皮包骨的小女孩,以及一個漠不關心的母親。

細問之下才知道,維吉妮雅從小就待在寄養家庭。她出生時被染上毒癮的母親拋棄,父親身分不明,在她成長的年代裡,兒童福利機構普遍會讓幼兒每六個月換一個寄養家庭,以避免孩子過度依賴任何的養育者--這對孩子的成長,當然造成很大的影響。

維吉妮亞在五歲時,終於找到了一個長久的家。她的寄養父母充滿愛心,他們讓她學習禮貌,教她「己所不欲,勿施於人」,也為她示範基本、人道的正常行為。他們教導她,偷竊是不對的,因此不能未經允許就拿別人的東西。他們告訴她,毒品不好,所以她不吸毒;教她要認真讀書、乖乖上學,而她也這麼做了。

他們希望能正式收養她,而她也希望被他們收養,但是州政府不會終止親生父母的親權,不時也會有社工前來探訪,看她是否有可能回到生母的身邊,因此收養手續一直沒能完成。

不幸地,這意味著她到了十八歲時,政府對她不再有法律上的照顧責任。因此,她必須離開寄養家庭,而她的養父母也被要求不得再與她聯絡。由於這種不人道的兒福政策,維吉妮亞失去了她唯一熟悉的父母。那時她已從高中畢業。她被安置在低收入區的中途之家,那裡專門收容年紀超過寄養限制的孩子。

失去親愛的養父母、加上沒有明確的教養,由於渴望愛情,她很快就懷孕了。孩子的父親離開她,但她想要有個孩子可以疼愛,想要做對的事情,就像養父母教她的那些事。因此,她尋求產前照護,不久便加入一個很好的高風險媽媽計畫。遺憾地,寶寶一生下來,她因為沒有懷孕而不再具有參與計畫的資格,之後,她得完全靠自己。

不知道如何愛孩子的母親

維吉妮亞離開醫院後,根本不知道怎麼照顧寶寶。她在幼年時與父母的連結遭到突然且殘忍的終止,因此沒有發展出所謂的「母性本能」。認知上,她知道自己需要做哪些基本的事情,例如餵奶、幫蘿拉穿衣服和洗澡等,但在情感上,她一片空白。

之前,沒有人想到要特別教她必須讓寶寶感受到關愛、親撫和擁抱,而她也不覺得有必要這麼做。維吉妮亞照顧孩子的時候,完全不覺得快樂,一直以來都沒有人教她,這些事情是應該的。

維吉妮亞的邊緣系統與情感系統並未受到驅動,掌管認知與資訊的皮質區域也沒有受到刺激,因此她不帶感情地養育自己的孩子。她很少抱蘿拉;孩子餓了,她就拿奶瓶塞到她嘴裡,而不是抱在胸前哺乳。她不會抱著蘿拉搖來搖去、不會唱歌給她聽,也不會溫柔地對她說話、看著她的眼睛、逗弄她小巧可愛的腳指頭,或是像擁有正常童年的人,照顧嬰兒的時候,出於本能會做一些愚蠢卻極為重要的事情。至於小蘿拉,則因為缺少這些哺乳動物成長時都需要的肢體與情感訊號,而停止發育。

維吉妮亞做了她認為是對的事情,但並不是發自內心,而是因為她的心理告訴她,這是媽媽「應該」要做的。她感到挫折時,不是嚴厲管教蘿拉,就是乾脆不理她。她無法感受正向親子關係中的滿足與喜悅,一般而言,這些感覺能夠幫助父母克服扶養小孩時在情感與生理上所面臨的艱難挑戰。

正常且健康的嬰兒因為缺乏大人的關愛而不會長大或甚至體重下降的情況,稱為「發育遲緩」。這種現象早在幾世紀前就有文獻記錄,最常見於孤兒院與其他兒童得不到充分關愛的機構,這個病症如果沒有及早治療,是可以致命的。

四○年代的一項研究發現,在沒有受到大人呵護的環境下長大的孩子,有超過三分之一不到兩歲就死亡──死亡率異常地高。經歷情感剝奪而存活下來的孩子,例如近年的東歐孤兒(將在後面的章節敘述),通常會出現嚴重的行為問題,像是貯藏食物,以及與陌生人過度親密、卻難以與應該親近的人維持良好的關係。

因感受不到愛而無法長大的孩子

維吉妮亞在蘿拉八週大的時候第一次帶她就醫,蘿拉被診斷為「發育遲緩」,並住院接受營養照護。但是,醫生並未向維吉妮亞解釋這個病症。孩子出院時,醫護人員只有指示她如何為蘿拉補充營養,並沒有建議她該如何照料孩子。雖然醫生有建議兒福機構派社工進行探訪,但從未確實執行。

醫療團隊並未注意母親是否忽視孩子的問題,絕大部分的原因是,很多醫生認為比起主要的「生理」疾病,「心理」或社會層面的醫療問題沒那麼重要,再加上維吉妮亞看起來不像是會疏於照顧孩子的母親。畢竟,如果她不關心小孩,又怎麼會帶著新生兒來求診呢?因此,蘿拉還是長不大。

幾個月後,維吉妮亞帶她回急診室求助。醫生不知道維吉妮亞在幼年時親子關係中斷的經歷,認為蘿拉會成長遲緩一定與消化道系統有關係,而不是她的大腦。就這樣,蘿拉展開了四年的漫長治療旅程,接受檢查、程序、特殊飲食、手術與鼻胃管灌食。維吉妮亞依然不知道,她的孩子需要擁抱、哄睡、逗弄與肢體上的安撫。

寶寶與最初的主要照顧者之間的依附關係非常重要:寶寶對於照顧者的愛意與最浪漫的伴侶關係一樣深刻。其實,正是因為這種主要依附關係的模板記憶,孩子長大後才能擁有健康的親密關係。維吉尼亞在小時候從來沒有機會去真正體會被愛的感覺;她一習慣這個寄養家庭,就又被帶到另一個家庭。

她的人生中沒有一或兩位固定的照顧者,因此她從未經歷特定的反覆互動,無法將人際互動與愉悅感連結在一起。她並未發展出基本的神經生物能力,去體會自己的孩子對於肢體接觸的需求。由於她曾在腦部的認知領域快速發展的時期處於穩定、充滿關愛的家庭,因此她知道自己身為母親「應該」要做哪些事情,不過,她依然缺乏自然展現母性的情感基礎。

因此,蘿拉出生時,維吉妮亞知道應該要「愛」自己的寶寶,但她感受愛意的方式與多數人不同,因而無法透過肢體接觸來表達愛意。缺乏關愛的刺激對蘿拉造成了毀滅性的衝擊。她的身體出現荷爾蒙失調的情況,即使補充大量的養分,還是無法正常發育。經診斷為「發育遲緩」的幼兒,生長荷爾蒙通常都分泌不足,這正是蘿拉長不大的原因。

她的身體沒有得到分泌這些荷爾蒙所需的刺激,因此將食物當成廢物。她根本不需要刻意嘔吐或運動來減肥:肢體刺激的不足已經使她的身體停止發育。沒有愛,孩子不會長大──蘿拉的身體沒有得到肢體接觸的關愛,沒有感受到有人需要她、她可以安全長大的訊息。

撰文/布魯斯.D.培理( Bruce D. Perry)/醫學博士,為兒童創傷學院資深研究員,也是芝加哥西北大學芬伯格醫學院的兼任教授,發表過二百多篇期刊文章,並獲得許多專業獎項。

他也曾擔任許多涉及兒童創傷之重大案件的顧問和專家證人,包括:哥倫拜爾高中校園大屠殺、韋科鎮大衛教派屠殺案……等等。培理博士的臨床研究和實踐側重於兒童、青少年和成人創傷的長期影響,尤其是兒童心理健康和神經科學,希望讓更多人重視:創傷事件如何改變孩子們的大腦,並影響其人格和身心發展。

心理,創傷,原生家庭

▲遍體鱗傷長大的孩子,會自己恢復正常嗎?:兒童精神科醫師與那些絕望、受傷童年的真實面對面;關係為何不可或缺,又何以讓人奄奄一息!

推薦閱讀
妳給的是愛還是傷害?真正的愛是真誠傾聽,才能讓孩子感覺被愛
沒人願意故意傷害孩子!不只是我們第一次當媽媽,他也是第一次當爸爸

柿子文化】授權轉載 原文出處【遍體鱗傷長大的孩子,會自己恢復正常嗎?:兒童精神科醫師與那些絕望、受傷童年的真實面對面;關係為何不可或缺,又何以讓人奄奄一息!

關於作者與本篇文章

專欄作家

想投稿想分享,媽媽經專欄作家換你當!

我覺得這篇文章...
這篇文章對您是否有幫助?

我要回應

我要留言

推薦閱讀

外在環境太多危機!如何從小提升寶貝防護力