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最痛的生理疼痛!「牙痛」持續數月,檢查才發現竟與腫瘤有關

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作者\媽媽經編輯部

你會常常有不明原因的牙痛嗎?小心可能不是真的牙齒痛!一名43歲的男性左上顎牙痛了數個月,拔掉蛀牙的臼齒後也沒有改善,轉至神經科檢查後才發現是腦幹長了將近5公分的大腫瘤壓迫到三叉神經的關係,幸好及時安排手術切除腫瘤,不僅保住了性命,惱人的「牙痛」也完全消失了。

三叉神經痛是什麼?

三叉神經延伸到的地方受損的話就會引起神經痛,可能的原因包括腫瘤壓迫、病毒感染、自體免疫疾病、腦血管硬化、腦中風等,大多沒有神經功能的異常或病變。雖然任何年齡都有機率發生,但三叉神經痛好發於40歲以上,因此中年人更要注意!

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三叉神經痛是嚴重的慢性神經痛症,可能發生於臉部神經支配的範圍內,典型症狀為陣發性抽痛,但也有可能持續性疼痛。書田診所腦神經內科主任醫師黃啟訓提醒,「三叉神經痛被公認是最痛的生理疼痛之一,有時會與一般蛀牙造成混淆,因此若遇到非典型牙痛時應趕快進一步檢查,以免延誤病情。」

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來源:全民健康基金會

為什麼會分不出三叉神經痛跟牙痛呢?

根據統計,美國一年大約有一萬顆牙齒,因為三叉神經痛而被無辜拔除,是非常常見會讓人混淆的例子。事實上,因為口腔內黏膜及顏面皮膚都是由 三叉神經來傳導,牙齒疼痛的感覺也是由三叉神經的分支所支配,因此當三叉神經痛時,疼痛點若在牙齒附近,就會容易讓人誤認是牙齒發炎引起的神經痛。

那要怎麼區別兩者呢?三叉神經痛的主要特徵是單邊臉部會產生突發性的劇痛或撕裂痛,像觸電般,每次僅持續1~2分鐘,一天可能發作數十次到數百次;疼痛部位大多位於臉頰、下顎或前額,臉部肌肉動作或觸摸會誘發疼痛的產生,例如說話、咀嚼、洗臉等,不過睡覺時疼痛多半就會消失。

台大醫院也提供一個簡單的方法教大家判別,通常三叉神經痛會伴隨臉皮疼痛,且疼痛是陣發性,而牙痛不會伴隨臉皮疼痛,疼痛也是持續性的發生。一般民眾就診時應先到牙科檢查是不是蛀牙、牙髓炎、牙周病或牙外傷引起的牙痛,如果醫師排出牙齒原因引起疼痛的可能性後,再進一步到神經內科就診,千萬不可以病急亂投醫,甚至拔了牙齒而得不償失。

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怎麼治療三叉神經痛?

三叉神經痛可以透過藥物及手術來治療,大概有八成的患者服用抗癲癇或抗憂鬱劑等藥物後都能獲得良好的控制,不過要特別注意的是藥局賣的止痛藥是完全無效的!如果對藥物反應不佳的才考慮手術治療,包括進行三叉神經隔離或減壓手術,治療方式應和求診醫師討論後再選擇。

參考資料:台大醫院電子報


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