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注意!這些器官生病,都是從肚子痛開始

注意!這些器官生病,都是從肚子痛開始

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作者\張勝南

肚子痛,不等於都是胃痛。

在門診時,我們常常聽到年紀大的病人說他胃痛,但事實上,他們想要表達的是「肚子痛」,或「覺得肚子怪怪的」。只是可能長期受到廣告的影響,他們直覺認為肚子痛就是胃痛,但其實除了胃以外,還有一些疾病,也會讓年長者覺得肚子不舒服。

事實上,很多器官出問題都會讓他們感到肚子痛。在解釋這個問題前,我們先熟悉胃的生理位置。胃的上面是食道,下面是十二指腸,胃周圍的器官,還有心臟、胰臟、肝臟與膽囊,所以胃的上下左右有很多器官,當這些器官發生問題時,都會引起肚子痛。

如果肚子痛發生得很頻繁,就要特別小心,不要吞顆胃藥就了事,必須去找腸胃科醫師,仔細的檢查,看看是哪裡出了問題。
其實,很多疾病都會讓長輩感到肚子痛,而且每種情況要注意的重點都不一樣。

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胃潰瘍與十二指腸潰瘍

胃潰瘍引起的肚子痛,常常在空腹時發生,通常是因為「胃酸」分泌過多,而十二指腸引起的肚子痛,通常在用餐後引起,這與進食後食物與胃酸排進十二指腸,刺激潰瘍處有關。這兩種肚子痛因為痛的位置都差不多,都是在上腹部,所以很容易搞混。但是可以用「空腹」比較痛,還是「進食後」比較痛來做區別。

另外,潰瘍除了會因為胃酸分泌過多引起外,也常與細菌感染或腫瘤有關。所以,就算潰瘍好像很常聽到,感覺並不是很嚴重的病,若是長期且慢性的潰瘍,還是需要與醫師討論,例如是否需要安排內視鏡檢查,才能徹底治療。

不是生理期,小肚子為何會痛?

胃食道逆流與心絞痛

另一個常發生在年長者的肚子痛是胃食道逆流。胃食道逆流是因為胃與食道的賁門括約肌鬆弛,無法緊密的關閉,所以很容易在吃飽後,胃酸逆流到食道,特別是長輩們很習慣在吃完午餐後直接平躺睡午覺,這時因為平躺,再加上飽飽脹脹的胃,胃酸就很容易「滿溢」到食道去,他們就會感到肚子痛或胸口燒燒的,有時還會有灼熱感,感覺像是一把火在燒,也就是俗稱的「火燒心」,而這種症狀會在吃飽躺平時變得更嚴重。

假如胃食道逆流沒有積極的治療,食道下方的黏膜組織在胃酸的長期侵蝕下,就會引發細胞變性,到最後可能會演變成食道癌。

另外,需要與胃食道逆流做區別的是「心絞痛」, 心絞痛也很容易發生在年長者身上。

心絞痛是因為供應心臟的冠狀動脈發生鈣化、硬化、痙攣或阻塞所引起,很容易在天氣冷或激烈的運動後發生。

通常心絞痛感到不舒服的地方也是在胸口,但是卻沒有辦法很明確的指出是哪個特定的點,只會覺得好像有東西壓在胸前,感到悶悶的。好像有一口氣悶在心裡,吐不出來。有時疼痛也會往下延伸,讓人誤以為是肚子痛。

所以如果胸口痛,而且延伸到肚子,甚至會痛到流冷汗,那麼就不是單純的肚子痛,需要趕緊就醫治療。

主動脈剝離

與前面提到的胃食道逆流、心絞痛一樣,「主動脈剝離」發生的位置也是在「胸口」, 只是有時疼痛感會延伸到腹部,引起肚子痛。

主動脈剝離常發生在年長者身上,這是因為主動脈剝離是高血壓與血管硬化所引起,而這兩種情況在年紀大的病人身上很容易發生。

為什麼我在這裡要特別把主動脈剝離提出來呢?因為主動脈剝離是一個「急症」,發生的時候要立刻送醫,才能把血壓控制下來。

通常主動脈剝離所感到的疼痛是那種很銳利的疼痛,而且疼痛點有時會從「前胸」跑到「後胸」,或是「肚子」。所以,如果長輩們的肚子痛是屬於那種很尖銳的疼痛,好像被刀子割過一樣,就要趕緊送醫。

膽結石、膽囊炎、膽道炎與胰臟炎

這幾種疾病也很容易發生在年長者身上,而且感到疼痛的地方,大多數是在右上腹或上腹部等區域。膽結石是因為膽汁結晶沉積成為石頭所引起,常常發生在有糖尿病,喜歡吃油膩食物或三餐不正常的長輩身上。

正常的情況是吃飯後膽汁會排到十二指腸來乳化脂肪,並且幫助消化,但是膽結石的病人因為膽囊在排空時,石頭剛好以某個角度堵在膽道附近,阻礙膽汁流入十二指腸,這時就會引起肚子痛。

要是同時合併細菌感染,就很容易發生膽囊炎、膽道炎或胰臟炎,有時也會合併發燒、黃疸(皮膚泛黃、眼白發黃)或肝功能異常。

上述這些疾病要是沒有處理好,嚴重時,甚至會有生命危險,特別是胰臟炎,常常會併發急性呼吸道症候群。如果發生在年紀大的病人身上時,死亡率很高。

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胃乳與胃散,僅能短暫緩解疼痛,無法根治潰瘍

長輩們喜歡吃的胃藥,究竟成分是什麼?目前電視廣告介紹的胃乳與胃散,通常都是制酸劑(Antacids),或胃黏膜保護劑(Mucosal Protectants),這些藥物雖然可以舒緩胃部的不適與灼熱感,但是通常僅能短暫緩解疼痛,無法根治潰瘍。

真正有效,而且能夠減少胃酸分泌的藥物,是組織胺受體阻斷劑(H2 Receptor Antagonists),或氫離子幫浦阻斷劑(Proton-Pump Inhibitors,PPIs),但是這些藥物通常需要醫師的處方,才能買得到,與市面上常見的胃藥不一樣。

另外,假如是因為緊張焦慮所引發的疼痛,通常這些疼痛是因為肌肉不正常收縮所引起,這時,醫師會開抗痙攣劑(Anti-Spasmodics),或肌肉鬆弛劑(Muscle Relaxants),來緩解病人不適。所以在藥物的使用上,醫師會依照病人個別的情況來做調整,以期達到最好的療效。

建議「飯後」服用這些傷胃的藥

長輩們常常會因為肌肉痠痛,使用非類固醇類的消炎止痛藥,或是因為高血壓與心臟病,使用「阿斯匹靈」(Aspirin)類的抗血小板藥物。

這些藥物都是會「傷胃」的藥。在長期使用這些藥品後,他們常常會感到肚子不舒服,嚴重時,甚至會併發腸胃道出血,發生的機會,也會隨著年齡增長而增加。

為什麼這些藥物年輕人吃比較沒事,但是在長輩們身上,卻很容易發生出血的副作用呢?這是因為供給胃部腺體的血流在年長者身上會慢慢變少,而且胃黏膜的分泌,也會因為年紀變大而逐漸減少,這些生理上的變化,都會讓年長者在使用這些藥物後很容易發生腸胃道出血。

假如年長者在使用NSAIDs類止痛藥後,發生消化道出血,在後續的照顧與醫療支出上,也會讓家人增加許多負擔。所以,假如家中的長輩們在使用這些藥物後有胃部不舒服的感覺出現時,可以在「飯後」才服用這些藥物,以減少藥物對於腸胃道的刺激。

必要時,也可以與醫師討論,是否能調整成其他止痛藥,或是其他類別的抗血小板藥物,以避免症狀持續惡化。

除了藥物,還可以做些什麼,來改善長輩的肚子不舒服?

食物的挑選

在食物的選擇上,盡量減少高脂肪與油炸類的食物,這是因為油膩的食物會延長胃排空的時間,很容易讓長輩們感到胃脹氣。

而碳酸類飲料或啤酒會產生二氧化碳,在飲用後,也會讓人感到胃脹脹的。另外,咖啡、酒精、茶類與甜食都會增加胃酸的分泌,所以當肚子不舒服時,這些食物要盡量少吃。

除了這些之外,如果可以,盡量減少煙燻、含有硝酸鹽、高鹽、醃漬以及過度加工的食物,例如臘肉、培根、香腸、酸菜、肉乾或肉鬆等,這些食物都與胃癌的發生有所關聯。

飲食習慣

在飲食習慣上,盡量少量多餐,減少光顧「吃到飽」餐廳的頻率。因為暴飲暴食除了會增加胃酸的分泌外,對於胃腸,絕對是一大負擔。另外,吃飯只吃八分飽,對於身體健康,整體來講,還是有幫助的。

戒菸

香菸除了會增加胃酸分泌、減少胃黏膜的血液供應外,也會讓賁門括約肌鬆弛。讓賁門不能緊密的關閉,會讓胃潰瘍或胃食道逆流的症狀更嚴重,所以戒菸可以改善這些疾病的症狀。但是單純想靠意志力來戒菸,失敗的機率很高,很容易產生挫折感。如果家中的長輩們真的有意願要戒菸,請找醫生幫忙。

減緩心理焦慮

緊張與焦慮除了會增加胃酸的分泌外,也會讓肌肉不正常收縮,造成腸胃道蠕動異常,引起肚子不舒服。這時,可以藉由休息、散步與運動來緩和由情緒所帶來的負壓力。另外,我們之前提到的腹式呼吸,也是一個不錯的方法。

本篇文章節錄,張勝南《照顧父母──讓父母的小病,變成大危機》寶瓶文化】授權轉載

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