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百年婆媳問題怎麼解?心理學這樣說:從健康的夫妻關係開始

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作者\媽媽經編輯部

在成人依附理論(Bartholomew, 1990;Mahler, 1968)中,強調成人的親密關係深受早期經驗所影響。而在所有對人類衝擊性的力量中,原生家庭是最具影響力的(Framo, 1981);成人在心理上必須從父母那獨立出來,並與原生家庭保持正向的關係,面對壓力才能健康的調適(Hoffman, 1984)。

「社會支持理論」-原生家庭的關係,影響與丈夫家庭的相處

社會支持是一種溝通的過程,藉由支持者與被支持者之間的溝通與影響,可以降低個人的不確定感及增加個人與環境間的和諧關係(Albrecht & Adelman , 1987)。心理學家Kahn(1979)提出,透過人際交流傳達彼此情感,對對方行為、知覺、觀點給予肯定,提供實質或象徵性協助,與當一個人覺得受到關心、尊重與協助,皆可減少個人的心理壓力,並解決問題(鄭照順,1996)。Cobb(1976)認為,讓人相信自己是被感關心、被愛、有價值及受尊重時,能夠保護自己在危機或壓力下,免於受到不利的影響(井敏珠,1992)。換句話說,「社會支持」除了具有保護與緩衝的效果外,也具有在危機壓力時提供訊息的功能。

以社會支持理論為基礎,與父母關係好的妻子,因為擁有原生家庭的支持,更有可能擁有好的情緒調適與溝通能力。許多研究顯示,「社會支持」在個體面臨壓力時在心理歷程中扮演一個關鍵性的角色,提供保護的功能,讓人在壓力情境中能緩衝壓力對個人所造成的衝擊,其所具有緩衝(buffering)或保護的作用,對身心健康及生活適應間接的產生正面效果(Tolsdorf;House引自陳雅媺,2003)。

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「重要他人」:原生家庭與丈夫的支持

社會支持論中的「支持者」或稱「協助者」,來自個體的「重要他人」。例如家人與丈夫(Simmons, 1994;Thoits, 1986)。就婆媳關係而言,「原生家庭」和「丈夫」對婦女而言是最重要的支持力量,其能協助婦女建立良好的婆媳關係,亦能危及婚姻中的婆媳關係。對已婚婦女來說,倘若原生家人或丈夫的態度較負面時,對女性來說是種扼殺,容易造成女性的挫折感與無力感。而原生家人或丈夫的支持是否能產生實質的效益,則是以當事人-女性本身的主觀感受是否滿意而論。

「原生家庭」影響融入夫家的程度

「原生家庭的關係好,被父母支持的女性,更有能力與另一個家庭相處。」學者發現,女性與原生家庭的關係品質,會影響融入夫家的程度。另外,Womble(引自 Jackson & Berg, 1988)對於婆媳關係曾提出,夫妻若有良好的父母關係,將更可能擁有好的姻親關係,因為緊張親子關係 有時會轉移至同性別的姻親父母(parent-in-law)關係中。許多研究也顯示(Lamber,1995; Lim & Jennings, 1996; Skowron, 1995; Winn, Crawford & Wampler, 1995),個人與原生父母的關係若越能擁有自主性,其親密與姻親關係也會越佳。

「原生家庭」影響「婚姻關係」,進而影響丈夫的支持

「婆媳關係而言,丈夫是女性最重要的支持力量,能夠協助妻子建立良好的婆媳關係,亦能拯救危急的姻親關係。」但是,丈夫支持妻子的能力,取決於夫妻之間的健康情感交流,這樣的交流又取決於各自原生家庭的關係-「雙方是否都療癒了童年創傷」,因此原生家庭的重要性又更被凸顯。當婆媳關係得不到解答時,不妨將這問題焦點移回夫妻關係裡,去探討問題的起頭是否源自於夫妻之間,也許就更能溝通、討論出對彼此最完滿的解決之道。

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舉例來說,常聽到媳婦會向老公抱怨婆婆說:「你媽對我很不尊重,管我管很多。」這句話隱含著是夫妻間尚未運作成某種信任,也就是妻子無法信任丈夫是完全尊重她的。因為如果丈夫尊重她,就應該容許她用自己想要的生活方式,那麼當在和婆婆意見不和時才可以冷靜地與婆婆溝通,而不是一味地順著婆婆的指示。

試著回頭看看自己在夫妻關係裡面,是不是負面地預期著丈夫會藉由婆婆來剝削自己?是否懷疑婆婆的要求某種程度來說正是丈夫的期待?或者認為丈夫考量的都是他原生家庭的利益,卻沒有考慮到妻子的需求?在這些心態基礎上衍生出來的憤怒,表面上是針對婆婆,本質上卻是針對丈夫的,因此問題其實不是婆媳而是夫妻問題。不處理本質的話,僵局就很難改善。

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