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究竟擁有幾個孩子才最幸福?三個面向讓父母謹慎思考

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▲以家人之名 劇照

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作者\媽媽經編輯部

如果想最大化你的主觀幸福感,媽媽應該只關注一個孩子

《哈克之筏:美國童年史》的作者Steven Mintz說:「嬰兒潮時期的理想是三、四或五個孩子。隨著撫養孩子的成本上升,以及越來越多的女性進入勞動力市場,並且對淪為生育機器感到越來越沮喪,這個數字急劇下降。」

然而,第二個或第三個孩子並沒有讓父母更快樂。「2」是一個神奇的數字,生更多的孩子並沒有給父母帶來更多的快樂。只有一個孩子意味著父母錯過了至少生一個男孩和一個女孩的機會,這也許這是兩個如此受歡迎的數字的另一個原因,但從長遠來看,兩個都是女孩或男孩都不會影響母親的幸福感。

孩子的最佳數量取決於每個家庭的願望和限制

當一對夫婦對孩子更感興趣時,可以給孩子更多的能量和支持,或是這對夫婦擁有體面的收入,那麼擁有一個大家庭可能是他們的最佳選擇,若一對夫婦在情感、社交或經濟上的資源較少時,擁有一個較小的家庭對他們來說是最好的。

也許最有意義的區別不是從一個孩子到兩個孩子,或者從兩個孩子到三個孩子,而是從零到一個——從非父母到父母。社會學家 Kei Nomaguchi 說:只有一個孩子將使成年人生活的各個方面(時間、金錢、情感、思想、社交等)都以孩子為中心。如果你想享受以成人為中心的生活,喜歡昂貴的休閒活動,珍惜與伴侶的親密關係,並且你和你的伴侶都想把時間花在你的事業上,那麼零孩子將是終極目標。

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是否有最佳的兄弟姐妹數量?

父母可能會認為一定數量的孩子會最大化他們的幸福,但孩子自己的幸福呢?一般來說,兄弟姐妹之間的關係往往是正向的。事實上,擁有兄弟姐妹可以提高幼兒的社交技能,並且成年兄弟姐妹之間的良好關係與更好的健康息息相關

一個人的兄弟姐妹越多,一個人得到的教育可能就越少。研究人員一直在討論「資源稀釋」是否可能在起作用:當父母不得不將他們的資源分配給更多的孩子時,每個孩子得到的更少。在這個框架下,從孩子的角度來看,從零兄弟姐妹到擁有兄弟姐妹將是最具破壞性的,因為他或她對家庭資源的要求減少了一半。

但這個理論並沒有真正站得住腳,因為有一個兄弟姐妹的孩子在學校裡往往比獨生子女走得更穩。社會學家Douglas Downey說:「資源稀釋很有吸引力,因為它直觀且簡潔,但它可能太簡單了。」許多父母的資源可能並不像理論描述的那樣是有限的。

舉例來說,父母可以同時給兩個孩子讀書,這並不會「稀釋」他們有限的時間。如果父母知道他們將支付兩個孩子的大學學費,而不是一個孩子的大學學費時,他們可能會開始以不同的方式儲蓄,他們會將更多的錢用於孩子的教育,而不是用於新的高爾夫球桿。

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