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當孩子長大後,全職媽媽該如何回到職場?

職業媽媽,工作,回歸職場
圖片來源:哈囉掰掰,我是鬼媽媽 劇照。

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作者\帕梅拉.史東, 梅格.拉芙蕎

找到回歸職場的方式

自從十年前退出職場以來,梅格偶爾會找點有薪水的差事。但是,等到兩個較大的孩子度過進大學的關口,梅格便覺得自己迫切需要新的目標。

所以我檢視自己的生活範圍,我說,嗯,好吧,當我的孩子上大學以後,我怎麼辦?難道我只是打網球還有去俱樂部嗎?這對我來說真的沒什麼吸引力。因此,我開始考慮重返職場,看看會怎麼樣。我和一位職涯顧問聊了一段時間,你知道的,我很幸運,我的經濟條件讓我有機會問:「哪些事情是我真正想做的、想關心的和感興趣的?」我不一定要工作(當你同時有兩個孩子上大學時,有工作肯定會有幫助),但更重要的是「我想要去工作。」

梅格曾下定決心絕不回去她先前薪資豐厚的金融界,十三年一轉眼過去了。過往工作讓人無法忍受的高工時,加上她的技能早已過時,在在都打消了她回去的念頭。但更重要的是,梅格現在已經不想要回到那個職場了。取而代之的是,由於她多年來投入大量心力擔任教育基金募款的社區志工,她發現了一項全新的職業。梅格透過在教育發展領域建立的人脈,最終在一家小型的教育性非營利組織找到發展部主管這份夢想工作。

在擔任志工這段時間,她一直與這個組織密切合作,並且對他們感到欽佩。對她來說,當她最小的孩子十幾歲時,這份工作主要的吸引力是能夠偶爾靈活地安排自己的工作時間,這是她接受這份全職工作協商出來的待遇。儘管梅格踏上嶄新的工作之路似乎是無縫接軌,但實際上,這是透過她深切投入社區志工,經歷十年、專注且深思熟慮發展出全新的專業技能與人脈的結果。

(再次)選擇重返職場

顯然,我們大多數的受訪者對於媒體唱衰她們重返職場的機會表示反感。儘管有一大段時間沒上班,但在我們追蹤訪談時,仍有一半以上(四十三位女性中有二十五位)的女性最後仍然重返職場,這也反映出她們長期以來對工作的承諾。對大多數人而言,「恢復工作的動力」是從最初「家庭優先」階段的非主流有薪工作演變而來(雖然有大約三分之一的女性沒有經過預備期就直接跳回全職工作)。

女性重返職場是她們人生中一大轉捩點。有別於家庭優先階段未積極尋找工作(甚至只要稍微影響到家庭的需求通常就放棄),重返職場階段的特色是女性積極和持續地努力,典型的狀況是她們預想到空巢期即將到來。這代表這個階段的女性不再等著可有可無的機運讓工作降臨,而是積極建立人脈、更新履歷應徵工作、尋找職涯顧問、並且在某些情況下獲取新的資歷。

事實上,如我們所見,重返職場階段的特色就是一段探索(questing)時期,女性在這個階段會積極復出,或者尋找新的職業志向,找一個足以讓她們維持十到二十年職業生涯的興趣直到退休。女性在這個階段也比較願意且能夠維持更長的工作時間(一般在重返職場階段,大約一週可以工作二十五至四十小時,在家庭優先階段,一週大約是五至十五小時),這通常會讓她們獲得更令人滿意、更高階的專業工作機會。

到了重返職場時期,女性脫離職業生涯的時間平均為十年,雖然有三分之二的人在家庭優先階段已經開始工作,通常工作了三至四年。在家庭優先階段,女性的年紀大約是四十出頭,最小的孩子通常才剛進小學。到了重返職場階段,女性一般已接近五十歲,她們最小的孩子正處於青春期,最大的孩子往往已經就讀高中以及(或者)上大學。此時此刻,許多女性對於孩子讀書的密集投入(以及其他在傳遞地位與維繫階級的努力)已經減少,她們開始挺身面對空巢期的來臨。

職業媽媽,工作,回歸職場

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