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孩子離開後夫妻變成陌生人?婚姻擺第一!別為了孩子而犧牲感情

婚姻,親密關係,家庭,婚姻經營,婚後約會,婚後沒時間,夫妻感情經營

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作者\柯琳.達耕

我和若翰剛結婚時,幾乎假日時光都膩在一起,不受外界打擾。我們週末會開車去海邊找朋友、在書店消磨整個下午、看電影和上館子、到我們最愛的餐廳 約會喝點小酒、踏青遛達並在暖陽下小憩,或是整個下午躺在沙發上看書-輕鬆愜意,不受責任束縛。可是有了孩子之後,就連派誰去超市買東西都得大費周章,成了棘手難題,更別提處理夫妻之間更大的問題,誰有那個閒工夫呢?

不過這些問題非得處理不可,夫妻若是缺乏溝通,日常的互動就容易劍拔弩張、充滿負面情緒。舉個例子,我們剛結婚那幾年家裡只有一輛休旅車,所以我平時都會去接若翰下班。每到下午五點,我的心情就雀躍起來,準備帶小孩去接爸爸回家。我最愛在車上跟若翰分享一整天發生的大小事,特別是孩子的各種趣事。那天下午,我等不及想告訴他一個消息,但就在若翰坐上車時,兩個寶寶在後座哭鬧起來,另一個孩子則放聲尖叫。

我每天與孩子朝夕相處,知道他們沒事,只是累了又有點肚子餓。我繼續嘰嘰喳喳分享自己做了什麼,不理會背後的喧鬧聲,不過若翰無法專心。孩子的不高興令他心煩不安,他整天沒看到孩子,想要先關心他們怎麼了。這時若翰突然打斷我,叫我別說了,我也馬上頂回去。我受傷了,我覺得若翰不願聆聽我的生活。反觀若翰,他覺得一上車就被疲勞轟炸,辛苦工作一整天,他只希望下班後能放輕鬆。若翰才上車幾分鐘,我們的互動就讓整個夜晚變調,變得負面不愉快。

如果一星期內出現十次類似的互動,中間又沒有穿插其他正面的交流,我們的夫妻關係就會變得淒涼慘澹。在婚姻與孩子的需求之間,如何小心拿捏優先順序,真的很不容易。

孩子總是有各種各樣的要求。我們不能忽略孩子,但夫妻若要不忽略彼此, 就得費一番工夫。我們知道相處時間非常重要,如果晚上想要出門約會,就得另外請保母來照顧這群小孩,而這種額外的支出也是不小的負擔。因此,我們稍微變通,改成在家約會;我們早早讓孩子上床睡覺,叫了外賣,然後一起看影片。 在家約會的放鬆效果雖然比不上溜出去走走,但這種忙裡偷閒的夜晚還是挺美妙的。

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孩子較小的時候,有幾次我和若翰從市區回來,我會踮起腳走進孩子的房 間,看孩子肉肉的小手抓著毯子睡覺的模樣。在映入房間的柔和光線中,看著小寶貝的胸膛隨著呼吸起伏,深愛他們的各種理由躍上心頭。我知道在這樣寂靜的夜晚,除了與孩子們待在家裡,我哪兒也不想去。

剛結婚和當父母那幾年,我天真地以為等孩子再長大一點,就比較容易找出時間和若翰約會。從某方面來說確實是如此,因為我們自家就有現成的保母。不巧的是,這些現成的保母 ― 家裡的幾個大孩子 ― 每天的行程和教育活動排得滿滿的,我們要帶著他們跑遍市區參加活動,自然而然都把時間花在他們身上, 結果又忽略了婚姻。

我和若翰終於驚覺這個事實,於是我們約好夏天要一起去做六星期的婚姻諮商,希望學習增進意向對話(intentional dialogue)的技巧。我們之間有一些溝通的老毛病常一再浮現,所以都渴望找出良好溝通的竅門。

在第一次會談中,我對若翰氣憤難平,一眼都不想看到他,我得強忍著怒氣才能客氣地和他講話。然而隨著諮商進程,我的憤怒逐漸消退。諮商師教導我們對話的技巧,我們夫妻倆也盡全力練習。那些技巧是我們至今仍然常用的寶貴方法,不過這六星期諮商的真正收穫是我和若翰純然領悟到:彼此需要更多一對 一、不受干擾的相處時間。

我們每週都要開車去做諮商,來回得花上好幾個小時,諮商結束後,我們會找個地方邊吃晚餐邊討論會談的內容。有大半天時間暫 時脫離孩子和生活壓力,讓我們的感情迅速增溫。夫妻最怕慢慢淡忘花時間與對方相處是什麼滋味,更糟糕的是,也忘記彼此是多麼相愛。

當時一起接受諮商,讓我意識到我倆多麼容易為了孩子而犧牲婚姻感情。我們為了省錢,理所當然地也省掉晚上的約會,卻甘願花幾千美元讓孩子參加勞神又傷財的課外活動。我們會為了履行教會志工服務的義務而請保母照顧孩子,卻捨不得撥出一點錢外出約會。我們縱容孩子每晚拖延上床時間的老把戲,包括跑好幾趟廁所、口渴想要喝水、再多念幾本睡前故事書,讓孩子一點一滴耗掉我倆僅存可以溝通交流的喘息時間。我們把自己的一切全都給了孩子(投入體力、腦力與心力),直到沒有東西能留給另一半時,才感到悵然若失。

我們家六個孩子慢慢長大,再過幾年就會離開我們身邊。等到那天到來時, 我和若翰會不會變成彼此的陌生人呢?我們會不會變成那副模樣:曾經相愛的兩個人在打拚和養育兒女多年後,互相看著對方卻感到懷疑困惑?

我們一起接受諮商的那段時間,使我們明白不能任由孩子的行程和需求來支配我們夫妻之間的相處互動。天主召喚我和若翰經由婚姻聖召而成聖,祂透過婚姻這條路引出我們最好的一面。我們必須培育親近天主且彼此親近的首要召叫。 教養子女是我們婚姻聖召中十分重要且吃力的部分,然而我們必須把婚姻擺在第 一,孩子第二。「幸福的婚姻」是我們可以獻給天主及孩子的最佳禮物。

我的孩子不是聖事,我的婚姻卻是一件聖事。

 

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上智文化事業】授權轉載 原文出處【做夠好的媽媽就好:放下完美與愧疚,活出更好的自己

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