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當個硬頸女子,打掉重練的文化適應

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在飄洋過海到美國,然後落地生根的這段時間,對我最難的是表面是幫助孩子交朋友,實際是要幫自己擴展生活圈。

同溫層固然舒適,但想突破舒適圈,看看所謂美國的文化,直到現在,我依舊處於適應文化的現在進行式,但比較清楚自己要在中西文化中,取捨中式文化的好,跟西式文化的優,變成另一種集大成的融合中西文化版本。

很幸運的我三年前參加一個訪談,採訪不同國家來到美國的媽媽,在美國如何養育女兒。

這個影片終於在2019聖誕節產出,當影片開始沒多久,我就掉淚了,因為她們說到第一代移民心裡的那個空洞,就像大樹的根被移除一樣,但我們爲母則強存活下來,還可以仔細思索如何在美國養育女兒的這些事那些事。

因為這是三年前的訪問,我們幾乎忘了問了什麼,我們回答了什麼,只有看著影片的臉,才慢慢抓回自己當初的模樣。

三年前,勇氣女孩四年級,是競賽型足球第二年,我努力突破舒適圈,試著踏入足球家長社交圈未果,有點力不從心,開始覺得是語言的關係,後來是自己的自信心問題。所以走進圖書館找到我的英文家教助陣,開始我的增信心之路。

至今家教老師因個人因素沒辦法繼續,我也從膽怯到交到自己的一群外國朋友,英文家教老師功不可沒,他除了加強我的英文能力外,開啟我對自己有自信的一扇窗,所以我穩穩的走,很自在。

想過同樣的問題,再問著現在的我一定不一樣,這也是我們這群媽媽們,想要再做一次訪談原因,在這段跟著孩子一起過童年到青春期,對於青春正好的養育女兒版本,我們長出更堅定的想法,棋逢對手跟更堅定的女兒們,不知會碰出怎麼驚心動魄的火花。雖然心裡小劇場依舊場場爆滿,白頭髮跟煩惱一樣從沒少過,但我們有信心把日子過得一年比一年更好,也精彩可期。

我回過頭來想這一段突破舒適圈的過程,除了我自己有十足動機外,還有跟女兒的推力相輔相成,讓這一切緩慢但進行著。

別忘了還要對自己觀念正確,意思是自己的確是夠好值得讓別人交得朋友,不分種族不分國籍,時間的確恰如其分得證明這一切。

語言是可以透過練習而精進,我從透過簡訊勝於電話,學習各種提問和回答的方式,偶爾還可以查查網路字典,接著進階到面對面不懂還可以比手畫腳猜測,後來到看不見肢體語言和嘴型的說電話,也可以勝任。當然對話對象一定要人好心美,願意在我有限的文字詞彙裡,用前後句聯結,猜測我要表達的隻字片語,完成溝通模式。到現在可以有固定聚會時間,萬聖節變裝活動或聖誕節交換餅乾,外國友人都會揪上我,一起同樂。

從來沒有放棄我土生土長的文化,也融入了美國的文化,這個融合的過程,是獨特而不重複的,適應的光譜端看自己對美國文化的接受度,還有對亞洲文化的依戀,從左到右,從亞洲到美國文化,每個光譜都是在美國的台灣媽媽們安身立命之處。

本文為「駐站作家」自行上稿文章。
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關於作者

四十實驗室

移居灣區矽谷十年,有文組的學經歷,卻有理工組的靈魂。為了四十後的十年,來場精彩萬分的冒險吧!於是在臉書的四十.實驗室粉絲頁裡,進行著美國教育現場的我寫故我在的觀察

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